Boxmeer pleit ex-wethouder Roemer vrij

17aug 2012augustus 2012
Redactie Follow the Money

Aan bezuinigen heeft SP-leider Roemer een broertje dood. En dat deed hij evenmin graag in zijn wethouderstijd in Boxmeer, dat destijds de begroting niet rond kreeg. Maar hij was ‘geen potverteerder.’

Smeet toenmalig wethouder Emile Roemer lachend met gemeenschapsgeld in moeilijke tijden? De brombeer in relatie tot Brussel was er in elk geval niet vies van als verantwoordelijk wethouder van zijn gemeente Boxmeer, die onder preventief toezicht stond wegens een gapend gat in de begroting. Tenminste, dat beweerden liberaal gekleurde media zoals Elsevier en HP/de Tijd. Maar volgens De Volkskrant klopt er niets van dit oude cliché van een spilzieke overheidsbestuurder van socalistische snit.

 

Het ochtendblad ondervroeg twee oud-wethouders van de VVD en een lokale partij van de bijna 30 duizend tellende gemeente in Oost-Brabant naar aanleiding van alle ontstane commotie over het Boxmeerse begrotingstekort van zo’n 1,5 miljoen euro in 2004. De dieprode cijfers zorgden ervoor dat de nabij Noord-Limburg gelegen gemeente tijdelijk onder preventief toezicht van de provincie Noord-Brabant werd geplaatst.

 

‘Erfenissen uit het verleden’
Roemer was van 2002 tot 2006 wethouder van financiën en sociale zaken in de plaats in "Geitenbok", zoals Boxmeer tijdens carnaval wordt genoemd. Maar hij was ‘geen potverteerder’, zo benadrukken twee voormalige collega’s van het college van B&W van Boxmeer.

 

‘We hadden te maken met erfenissen uit het verleden’, zo tekent De Volkskrant op uit de mond van Gijs Moes (VVD), die samen met Roemer van 2002 tot 2006 in het college zat. ‘Het was een probleem om de begroting sluitend te maken. De jaren erop hebben we fiks bezuinigd. Ook Emile heeft op zijn portefeuille sociale zaken flink ingeleverd. Dat is toch het paradepaardje van de SP. Maar Emile heeft er gewoon op bezuinigd.’

 

Volgens Marc Oudenhoven (Vijf Dorpen Belang), wethouder in Boxmeer tot 2003, treft Roemer geen enkele blaam voor de toenmalige curatele status van de van oudsher rooms-rode gemeente. ‘Roemer was als wethouder van financiën natuurlijk verantwoordelijk. Maar hij had de steun en toestemming van de andere partijen. Als je een college hebt met CDA, VVD en SP, dan moet je compromissen sluiten. De SP wilde geleidelijk bezuinigen en de andere hebben daarmee ingestemd. Je kunt Roemer daarop niet afrekenen.’

 

‘Geen artikel-12 gemeente’
Tegenover de media heeft Roemer altijd volgehouden dat hij samen met zijn gemeentelijke collega-bestuurders er bewust voor koos om niet keihard te snoeien, door bijvoorbeeld de bibliotheek te sluiten of het onderhoud op scholen niet uit te voeren.

 

Zijn oud-collega’s bevestigen desgevraagd dit relaas. ‘We wisten dat we daardoor onder preventief toezicht werden geplaatst’, meldt Moes. ‘Dat betekende niet zo veel. Je moest vooraf toestemming aan de provincie vragen als je wijzigingen in de begroting wilde doorvoeren.’ Oudenhoven beaamt dit: ‘Boxmeer is niet onder curatele van het Rijk geplaatst. Het was geen artikel 12-gemeente.’

  

Emile Roemer geeft het startschot bij het wielrencriterium van Boxmeer

 

‘De verkiezingstijd is begonnen’
Verder vallen beide oud-wethouders door De Volkskrant geen moment te betrappen op een onvertogen woord over hun toenmalige tomaatroodgekweekte collega, die het op basis van de laatste peilingen wel eens tot minister-president van Boxmeer en de rest van Nederland zou kunnen schoppen.

 

Roemer heeft het als wethouder ‘goed gedaan’ volgens Oudenhoven. Ook VVD’er Moes heeft ‘prettig samengewerkt met Emile’. Om er aan toe te voegen dat hij alle ophef over het Boxmeerse rode cijferverleden van Roemer in sommige media beschouwt als ‘een storm in een glas water’. Of, zoals Moes stelt. ‘Het wordt allemaal ontzettend opgeblazen. Dit zijn bijna Amerikaanse toestanden. Hoe kunnen we proberen iemand zwart te maken?’ Waarop Oudenhoven besluit: ‘De verkiezingstijd is begonnen.’

 

(L)