Amsterdamse toeristenindustrie vreest wietpas

04apr 2012april 2012
Libben Reeskamp

De wietpas komt en dan zijn in coffeeshops blowende buitenlanders taboe, waarschuwen buitenlandse media. De Amsterdamse toeristenindustrie vreest het ergste.

Volgende maand is het zover. Dan kunnen alleen nog maar geregistreerde Nederlandse ingezetenen hasj of wiet kopen in een coffeeshop met behulp van een speciale clubpas. Deze wietpas wordt per 1 mei ingevoerd in Limburg, Noord-Brabant en Zeeland, op 1 januari volgt de rest van het land. Vanaf die data kunnen buitenlanders niet meer in één van de 680 coffeeshops in Nederland hun slag slaan. En dan moeten de aloude coffeeshops zijn veranderd in ‘besloten clubs’ op last van Ivo Opstelten, minister van Veiligheid en Justitie.

De VVD-bewindsman is ervan overtuigd dat de wettelijke aanscherping van het softdrugbeleid juridisch door de beugel kan. Discriminatie van buitenlanders is niet aan de orde volgens Opstelten. Van De Raad van State evenals van het Europese Hof van Justitie mogen buitenlanders worden geweerd uit coffeeshops als ultieme remedie ‘om het drugstoerisme en de daarmee gepaard gaande overlast tegen te gaan.’

De coffeeshopbranche is woest over de aanstaande drastische wijziging in het Nederlandse gedoogbeleid op het gebied van cannabis. De vrees is groot voor een ontslaggolf in de coffeeshops. Bijna vierduizend werknemers dreigen alleen al in de coffeeshops van de drie zuidelijke provincies van Nederland hun baan te verliezen als gevolg van de wietpas.

Honderden miljoenen misgelopen euro’s
Wernard Bruining, voorzitter van de stichting Mediwiet en vooraanstaand lid van de Vereniging voor Opheffing Cannabis Verbod (VOC), rept zelfs van ‘verwoestende gevolgen’ voor de Nederlandse toeristenindustrie en dan in het bijzonder voor Amsterdam. Deze week heeft Bruining een "groenboek"  aan het gemeentebestuur en de gemeenteraad van Amsterdam overhandigd. Gelet op  de negatieve economische effecten van de wietpas, kan dit groenboek beter een zwartboek.worden genoemd volgens Bruining. ‘Als de coffeeshops voor toeristen worden verboden, dan kan je vergif op innemen dat de Amsterdamse economie een zware klap krijgt. De bezoekersaantallen zullen dalen en Amsterdam wordt geconfronteerd met honderden miljoenen misgelopen euro’s.’

Aan de hand van cijfers van de Amsterdam Tourisme & Congres Bureau (ATCB) rekent Bruining voor hoe ver de financiële schade kan oplopen voor de hoofdstad dankzij de wietpas. ‘Amsterdam wordt jaarlijks bezocht door ruim twintig miljoen toeristen. Dat zijn 16,5 miljoen dagtoeristen en 4,5 miljoen mensen die er overnachten. Al die toeristen besteden samen jaarlijks 5 miljard euro. Als Amsterdam door invoering van de wietpas een minder liberaal imago krijgt en daardoor slechts tien procent minder toeristen zou ontvangen, kost dat de stad een half miljard euro per jaar. Ofwel een miljard euro minder inkomsten elke twee jaar.”

 

Hoeren en drugs
Cijfers van de ATCB wijzen verder uit dat 22,5 procent van de toeristen in Amsterdam een coffeeshop binnengaan en 20 procent bezoekt de Wallen. ‘Amsterdam moet het dus voor een belangrijk deel hebben van hoeren en drugs’, meldt Bruining, die er prat op gaat eigenaar te zijn van de oudste hoofdstedelijke coffeeshop: het sinds 1970 geopende Mellow Yellow aan de Vijzelstraat.   

In het groenboek tekent Bruining alias the Potfather ook commentaar op van enkele coffeeshophouders in Amsterdam. Ze zijn er niet alleen van overtuigd dat hun omzet grotendeels in rook zal opgaan zodra de wietpas is ingevoerd, maar houden nu al hun hart vast. Ter illustratie staat Bruining stil bij een in het Groenboek geinterviewde medewerker van de Bulldog Hotel. ‘Die heeft laten weten dat de onrust in het buitenland over de gevolgen van de aanstaande wietpas met de dag groeit. De Bulldog Hotel ontvangt steeds meer mailtjes van verontruste toeristen. Sommigen overwegen hun trip naar Amsterdam af te zeggen omdat ze hebben gehoord dat blowen straks strafbaar is in Nederland als gevolg van de wietpas.’

Spaanse joint goedkoper
Bruining sluit niet uit dat de komst van de wietpas al zijn schaduw vooruitwerpt tijdens de komende Paasdagen, traditioneel de eerste piekperiode van het toeristenseizoen. ‘Alle commotie in Nederland over de invoering van de wietpas sijpelt natuurlijk ook steeds meer door in buitenlandse media. Toeristen pikken dat nieuws op en zullen sneller besluiten Amsterdam te mijden. Voor een blowtje kunnen ze immers ook naar Praag, Kopenhagen of naar Barcelona. Zo is een joint in Spanje de helft goedkoper als in Nederland en je mag er gerust in het openbaar blowen.’

De vermoedens van Bruining worden bevestigd in diverse buitenlandse kranten, waaronder The Irish Times en The New York Times. ‘Wetgeving kan drugstoerisme teisteren in Nederland’, kopte The New York Times een paar dagen geleden. Volgens het gezaghebbende Amerikaanse dagblad bezoekt bijna één op de vier buitenlandse toeristen een coffeeshop in de hoofdstad.

New York Times waarschuwt alvast lezers
Maar de dagen van Amsterdam als favoriete bestemming voor een korte vakantietrip zijn binnenkort geteld, zo waarschuwt de New York Times alvast zijn lezers. Met dank aan het kabinet Rutte, dat bittere ernst lijkt te maken met een strenger softdrugsbeleid. Maar succes ligt dan ook voor het grijpen, zo tekent de krant op uit de mond van VVD-Kamerlid Ard van der Steur. ‘Eind volgend jaar zal er geen drugstoerisme meer in Nederland bestaan’, meldt de oud-advocaat van Nauta Dutilh triomfantelijk. ‘We moeten hoog nodig af van deze ongelooflijke criminele industrie die we hier hebben geschapen.’

Dat mag ook wel wat kosten volgens de liberale partijgenoot van premier Rutte. Niet voor niets merkt the New York Times fijntjes op dat de waarde van de polderdrugsexport in nevelen is gehuld is maar sowieso hoger moet liggen dan de Nederlandse bloemenuitvoer, die jaarlijks 6,6 miljard dollar oplevert.

Het is tijd om in actie te komen. In een wereld waar alles om geld draait, kunnen we alleen samen het verschil maken