‘Dear Duchess’

27mei 2010mei 2010
Eric Smit

Nina Storms – Vleeschdraager – voorheen Brink – was ooit een ‘hartsvriendin’ van Sarah Ferguson. Uit de biografie Nina blijkt dat die vriendschap een nogal zakelijke achtergrond had. FTM toont enkele passages uit de LOI.

Societyjournalist Henk van der Meyden had op 14 juni 1999 de primeur te pakken. Hij mocht als eerste journalist uitgebreid verslag doen van de innige relatie de tussen de toenmalige World Online topvrouw Nina Brink en Sarah Ferguson, the Duchess of York (DOY), was opgebloeid. In het Amsterdamse restaurant le Garage genoten Nina en Fergie in het gezelschap van Conny – Vanessa – Breukhoven en Van der Meyden van een uitbundig souper. De drie dames hadden eerder die avond in de Amsterdam Arena een door World Online gesponsord concert van Celine Dion bijgewoond. 
Nina en de DOY hadden in 1999 beide last van een imageprobleem. Brink streed tegen het beeld van de ‘koele, harde zakenvrouw’, de DOY werd volgens Van der Meyden gezien als een ‘spilzieke recalcitrante lastige tante’. Nina en de DOY, die door de New Yorkse pr-koning Howard Rubenstein aan elkaar werden voorgesteld, besloten ‘hartsvriendinnen’ te worden. 
In het boek Nina, de onweerstaanbare opkomst van een powerlady wordt de achtergrond van deze innige relatie uit de doeken gedaan. Die was – zoals veel mensen ook toen al bevroedden – zakelijk. Dat blijkt duidelijk uit de verschillende voorlopige contracten waar ik als auteur van Nina in de afgelopen jaren de hand op wist te leggen. 
 
Dear Duchess‘ is de aanhef van de Letter of Intent die World Online marketingdirecteur Rob van der Linden op 1 juni 1999 – twee weken voor het concert van Celine Dion – opstelde. Van der Linden, die desgevraagd bevestigd dat hij deze overeenkomsten in opdracht van Nina Brink opstelde, was de contactpersoon met de DoY. 
 
This Letter of Intent (the “LOI”) is to confirm the intention of World Online International (hereafter referred to as “WOL”) to enter into a business agreement (the “Agreement”) with The Duchess of York (hereafter referred to as “DOY”)‘.
 
Volgens de LOI moest de DOY zou voor World Online voor 20 dagen per jaar een ‘spokesperson’ worden. De DOY zou daarvoor ruimschoots door World Online worden gecompenseerd. 
 
WOL will pay to DOY an annual fee of US Dollars Three Hundred and Fifty Thousand (US$ 350,000) plus VAT at the prevailing United Kingdom rate (the “Fee”) payable on signature of the Longer Form Agreement referred to in paragraph 4 below‘.
 
Daarnaast zou de roodharige ex-prinses ook nog een niet terugvorderbaar voorschot van 150 duizend dollar krijgen en zou ze participeren in het aandelenoptieplan van World Online. De waarde van dat pakket werd op termijn op 2 miljoen dollar geschat. Naast betalingen zou de DOY ook nog andere privileges worden toebedeeld.
 
WOL will provide its private jet for DOY’s air travel within Europe under the Agreement. WOL shall pay for (and reimburse DOY when necessary) First Class air travel outside of Europe, luxury hotel accommodation (with all food and refreshments) and limousine travel for DOY and an assistant while DOY is providing her services under the Agreement. WOL will also pay for security services (when deemed necessary by DOY) and hair, makeup and stylist services for DOY while DOY is providing her services under the Agreement‘.
 
Het was niet de bedoeling dat deze informatie ooit naar buiten zou uitlekken, getuige artikel 5 in de LOI.
 
‘The terms of the arrangements between DOY and WOL are to be kept confidential. WOL shall never disclose, publish or otherwise disseminate to anyone any personal, business, financial or other information received by WOL by virtue of, and in the course of transacting, the Agreement, concerning the DOY or any employee or agent of DOY, or any relative or friend of DOY (the “Confidential Information”) except where such use of Confidential Information is permitted by the Agreement or is necessitated by operation of law in a court of competent jurisdiction, or by other legal disclosure requirements‘.
 
Eerder deze week kwam Sarah Ferguson nadrukkelijk in het nieuws toen het Britse societymedium News of the World met de verborgen camera een op handen zijnde transactie van Fergie wist vast te leggen.