Shag-rokers woedend op Obama

10jul 2012juli 2012
Redactie Follow the Money

Met een streek van de pen vaagt president Obama een complete industrietak weg: de roll-your-own sigaretten vulstations. Duizenden banen sneuvelen

Het was een van de weinige sectoren in de Amerikaanse economie waar nog volop werd geïnvesteerd en werkgelegenheid gecreëerd. Nadat de federale belasting in 2009 was verhoogd werden over het hele land duizenden roll your own-shops opgericht. Daar kan, of liever kon, de roker op op bestelling sigaretten laten draaien. Niet alleen voor de helft van de prijs van een in de winkel gekocht pakje filters, maar ook met  door hen zelf samengestelde melanges, bijvoorbeeld zonder de additieven die de grote merken zoals Marlboro en Camel in hun sigaretten stoppen
 
Maar de tabakslobby, aka Big Tobacco, heeft daar een einde aan weten te maken. Vanaf deze week worden de winkeltjes beschouwd als sigarettenfabrieken en wordt er net zoveel belasting geheven als op sigarettenfabrieken. Ook worden ze onderworpen aan een strenge controle.
 
Papa & mama stores
De komende week zullen de meeste roll your own-vulstations de deuren sluiten, zeer tegen de zin van hun klanten volgens dit verslag van de Las Vegas Review-Journal. Niet alleen de belastingen maken de waren duur, het is vooral de controle op de supply chain die het onmogelijk maakt om de winkels open te houden. Het gevolg: duizenden banen in kleine ‘papa and mama stores’ worden vernietigd. 
 
Als verantwoordelijke voor de maatregel wijzen de winkelhouders naar de Democratische senator Max Baucus van Montana (hier zijn email-adres). Hij diende het voorstel in nadat hij giften zou hebben ontvangen van Altria, moeder van Philip Morris-merken zoals Marlboro. ‘He destroyed Little Tobacco.’
 
De Amerikanen hebben de kunst van het zelf draaien van een shaggie verleerd. Wellicht blaast Obama deze nu nieuw leven in.
 
In ieder geval stijgen de bezoekcijfers van sites waar het rollen van een handmade sigaret wordt uitgelegd. Ook op YouTube-filmpjes wordt de verloren vaardigheid volop onderwezen.  ‘It’s cheap, it’s cool. It makes you feel like John Travolta in Pulp Fiction.’