Bussumse ‘superbelegger’ Michiel Herter is nu officieel een oplichter

    Michiel Herter wilde de Nederlandse Warren Buffett worden, maar het werd de Nederlandse mini-Madoff. Donderdag werd de ’investeerder’ vanwege oplichting veroordeeld tot maar liefst 21 maanden cel en een schadevergoeding van 2,3 miljoen euro.

    De ooit zo succesvolle Bussumse zakenman Michiel Herter (61), medeoprichter van Business News Radio en ooit prominent D66-lid, is donderdag vanwege oplichting en witwassen veroordeeld tot 27 maanden cel waarvan 6 maanden voorwaardelijk. Hij zal dus 21 maanden achter de tralies moeten doorbrengen. En daar blijft het mogelijk niet bij, want als hij niet de 2,3 miljoen euro terugbetaalt die een groep door hem opgelichte beleggers nog van hem tegoed heeft, dan komt daar nog eens een vervangende hechtenis bovenop van 356 dagen.

    Waar gaat het over?

    Het is een uiterst pittig vonnis, want de rechter gaat vérder dan de eis van de officier van justitie: 18 maanden onvoorwaardelijke celstraf. (Lees hier het FTM-verslag van die zitting van afgelopen december, waar Herter ook aanwezig was.) Herter en zijn advocaat Arthur Kan zijn niet aanwezig om het vonnis te vernemen. Van de kant van de gedupeerde is er een handjevol mensen, onder wie advocaat Jeroen Soeteman. Deze staat een aantal gedupeerden van Herter bij die een aanklacht tegen hem indienden nadat ze gezamenlijk 2,9 miljoen euro hadden belegd.

    Herter en zijn advocaat Arthur Kan waren niet aanwezig om het vonnis te vernemen

    Herter gold in de jaren ’90 als een geslaagd zakenman, een charmante investeerder die goede naam wist te maken met de oprichting van Business News Radio (BNR) en een doorstart van Palthe Stomerij. In 2009 richtte hij het investeringsfonds Manaus Health Care op, dat zou investeren in hoogrenderende zorghotels en zelfstandige behandelcentra. Herter ging met de pet rond in zijn netwerk en wist een paar miljoen euro los te krijgen bij vermogende Nederlanders als Ton aan de Stegge (oprichter van Telfort), Max Abram (oprichter van modeketen M&S), zijn buurman Herman Drenkelford (vastgoedhandelaar) en Ton Lathouwers (oprichter van Sky Radio). Het streefbedrag: 50 miljoen euro, waarvan zakenbank Kempen & Co 25 miljoen zou inleggen. Herter wist verder vertrouwen te wekken door voor Manaus Health Care een stevige raad van advies te installeren met grote namen als voormalig VVD-staatssecretaris Robin Linschoten. Herter spiegelde potentiële investeerders voor dat investeringsbeslissingen werden voorgelegd aan deze adviesraad. Daarnaast zo verzekerde Herter zijn investeerders, zou hij zelf in privé deelnemen aan het investeringsfonds.

    Leugens en halve waarheden

    De rechter prikt in het vonnis volkomen door de praktijken van Herter heen. Zo zijn investeerders bewogen ‘door de onjuiste voorstelling van zaken die verdachte heeft veroorzaakt’. Zo bleek Kempen helemaal niet te willen investeren, bleek Herter niet zélf deel te nemen en had de raad van advies helemaal geen toezichthoudende taak. Getuige Robin Linschoten verklaarde daarover dat de adviesraad slechts bij elkaar kwam ‘in de hoedanigheid van een brainstormclub’. Herter zou bovendien een bescheiden management fee van 1,5 à 2 procent inhouden. Volgens de Fiod had Herter in het uiterste geval 183.000 euro mogen inhouden, maar het werkelijke bedrag kwam uit boven de 1 miljoen.

    Ook vernietigend: Herter heeft alle ingelegde gelden, direct na ontvangst, steeds grotendeels aangewend ten behoeve van privé-uitgaven. In het vonnis: ‘Dit was het geval sinds de eerste storting in februari 2008 en vervolgens bij iedere volgende participatie gedurende de jaren daarna.’ De rechter geeft aan dat er nooit sprake is geweest van investeringen in enig zorgproject. ‘Daarbij heeft verdachte alle betrokkenen voortdurend met behulp van vele leugens en halve waarheden de indruk proberen te geven dat de investeringen goed verliepen en een groot succes zouden worden. Verdachte verzweeg daarbij onder meer dat hij alle gelden terstond opmaakte aan andere doelen, te weten zijn eigen schulden.’

    De rechter verantwoordt ook de hoge strafmaat. Ze neemt niet alleen de financiële schade en het geschonden vertrouwen mee van de gedupeerde beleggers, maar trekt het ook breder: ‘En ter voorkoming van te plegen soortgelijke strafbare feiten door verdachten en anderen.’

    ‘De rechtbank stelt vast dat de heer Herter vele leugens en halve waarheden heeft verteld’

    Tevredenheid

    Advocaat Jeroen Soeteman, die de gedupeerde beleggers bijstond, is tevreden met de uitspraak. ‘De rechtbank stelt vast dat de heer Herter vele leugens en halve waarheden heeft verteld en onvoldoende inzicht lijkt te hebben in het kwalijke van zijn handelen. Herter heeft volgens de rechtbank niet alleen het vertrouwen van de investeerders geschaad, maar ook het vertrouwen dat elke burger mag en moet kunnen hebben in het economische verkeer. De rechtbank heeft daarom Herter een straf opgelegd die nog hoger is dan de officier van justitie had geëist, om niet alleen de heer Herter maar ook anderen te laten zien dat zulk handelen zwaar wordt bestraft. Onze cliënten zijn tevreden met de overwegingen van de rechtbank en met de veroordeling tot gevangenisstraf, omdat die recht doet aan de strafbare feiten die de heer Herter jegens hen heeft gepleegd.’

    Arthur Kan, de advocaat van Michiel Herter was niet bereikbaar voor een reactie.

    Over de auteur

    Dennis Mijnheer

    Gevolgd door 345 leden

    Ontspoorde Bedrijfskundige die alles wil weten van mannen en vrouwen met witteboorden. Tags: fraude, witwassen, omkoping

    Lees meer

    Volg deze auteur

    Dit artikel krijg je cadeau van Follow the Money.

    Diepgravende onderzoeksjournalistiek kost tijd en geld. Steun ons en

    word lid