Heelsumstraat 51 in Willemstad, Curaçao.

Belastingontwijking: leuker kunnen ze het op de Zuidas niet maken. Wel makkelijker. Lees meer

Er bestaat een wereld waarin iedereen die iets te verbergen heeft, geld kan oppotten en ongestoord kan uitgeven, zonder ooit gepakt te worden.

 

Schrijver en journalist Oliver Bullough doopte deze wereld ‘Moneyland’ en schonk ons daarmee een fantastisch concept om de schimmige offshore-wereld beter te begrijpen. Follow the Money zoekt uit welke rol Nederland speelt bij het doorgeleiden van schimmige en ongeoorloofde geldstromen. Welke bankiers, fiscalisten en advocaten steken corrupte regimes, fraudeurs en oligarchen de helpende hand toe?

62 artikelen

Heelsumstraat 51 in Willemstad, Curaçao. © Google Earth

Curaçao is een paradijs voor illegale online casino’s (en wil dat zo houden)

Het illegale online casino waar oud-Oranje international Dirk Kuyt voor duizenden euro’s zou hebben gegokt, is gevestigd op Curaçao. Op het eiland zijn zo’n 12 duizend websites voor sportweddenschappen en casinospelen actief; bij elkaar vormen ze bijna 40 procent van het wereldwijde ongereguleerde aanbod. Niets lijkt de lokale overheid te kunnen bewegen om de sector aan te pakken. De Nederlandse regering probeert het nu in ruil voor coronasteun.

Lees het hele verhaal (16 minuten)
Lees de snelle versie
Dit is de korte versie van ons onderzoeksverhaal. Klik hier voor het volledige artikel.

Bijna 40 procent van het aanbod van ongereguleerde en vaak illegaal opererende online wedkantoren en casino’s komt van Curaçao, volgens een raming van Follow the Money. Die is gebaseerd op een analyse van zo’n 50.000 domeinnamen die op zwarte lijsten staan van onder meer Polen, Slowakije, Litouwen en Rusland.

Curaçao dankt zijn vooraanstaande positie in deze markt aan lage belastingtarieven, goede internetkabels en serverpakhuizen, en een geoliede, vaak door Nederlanders bemande financiële sector.

Online casino’s die vanuit Curaçao opereren, blijken vaak niet aan leeftijdscontrole te doen, of zich zelfs bewust te richten op tieners. Ook bestaat het vermoeden dat ze worden ingezet om geld wit te wassen. Bijvoorbeeld in het geval van de illegale goksite Edobet. Afgelopen weekend bleek dat het Openbaar Ministerie deze site koppelt aan de organisatie van de Haagse drugscrimineel Piet S. Enkele (voormalig) Feyenoord-spelers, onder wie Dirk Kuyt, zouden daar voor duizenden euro’s weddenschappen hebben geplaatst.

De Curaçaose overheid treedt niet actief op tegen de ongereguleerde goksector. De Nederlandse Kansspelautoriteit kan weinig meer doen dan boetes uitschrijven, die vaak oninbaar blijken. Nederland probeert druk uit te oefenen door voorwaarden te stellen aan financiële steun voor het eiland. Nu ook weer met coronasteun. De kans dat deze druk resultaat oplevert is niet groot, verwachten kenners.

Rusland vervolgt inmiddels de mensen achter 1XBet, een sponsor van FC Barcelona en een van de grootste aanbieders van online wedkantoren en casino’s die vanaf Curaçao werken. De Russen achter deze website zouden in vijf jaar tijd ruim 750 miljoen euro hebben verdiend.

De Nederlandse justitie heeft in juni vijf mannen en een vrouw van hun bed gelicht die tot 2014 betrokken waren bij de ook al vanaf Curaçao opererende, populaire online casino’s Oranje Casino en Kroon Casino. De groep zou zo’n 250 miljoen euro hebben verdiend met het illegaal aanbieden van kansspelen.

Vooraanstaande personen uit de sector zelf stellen dat de online casino’s wel goed zijn gereguleerd en partijen ‘voldoen aan een breed scala van compliance-eisen voor hun bedrijfsvoering’.