De bankenlobby van 123 miljoen

1 Connectie
4 Bijdragen

De financiële sector leeft zich uit in Brussel, zo blijkt uit een rapport van Corporate Europe Observatory. Zeventienhonderd lobbyisten dwalen rond in de Europese achterkamers.

Dat er veel gelobbyd en gekonkeld wordt in Brussel is al lang bekend. Maar voor het eerst is er nu een schatting gemaakt van hoeveel geld de financiële sector jaarlijks uittrekt voor dergelijk lobbywerk: 123 mln. Dat is de -naar eigen zeggen- conservatieve schatting van Corporate Europe Observatory (CEO), een NGO die probeert de Brusselse lobbypraktijken in kaart te brengen. Volgens CEO zijn er zo’n 1700 lobbyisten actief voor banken, verzekeraars, brancheorganisaties. Dat is veel meer dan het aantal ambtenaren bij de Europese Commissie dat zich over de financiële wetgeving buigt: 400 (al krijgen zij vaak nog wel steun van ambtenaren van de lidstaten). Niet alleen overschaduwt de financiële sector de Europese Commissie, ook het maatschappelijk middenveld wordt volgens CEO weggeblazen. Vakbonden, NGO’s en consumentenorganisatie zouden slechts 4 mln uitgeven aan lobbywerk, dertig maal minder dus dan de financiële sector. CEO baseert zijn schatting onder meer op het openbare lobbyregister van het Europees Parlement, de deelnemers van zogeheten ‘expert groups’ van de Europese Commissie die adviseren over wetgeving, en op uitnodigingen die Europarlementariërs krijgen voor allerlei gesponsorde seminars. Nu het bankentoezicht meer van de lidstaten naar Europa verschuift, en de toezichthouders ook nog eens de duimschroeven aandraaien, is het niet verwonderlijk dat banken en verzekeraars flink inzetten op Europees lobbywerk. Want met een balanstotaal van 25.000 miljard euro staat er voor de financiële sector in de eurozone veel op het spel. Afgezet tegen dat bedrag, lijkt 123 miljoen haast een schijntje. CEOonderzoek