Frankrijk: de tijdbom van Europa?

3 Connecties

Relaties

Frankrijk zieke man

Werkvelden

Economie

Vooroordelen over de economie van Frankrijk zijn onterecht. Het land is doodsaaie middelmaat, niet het doemverhaal dat velen graag willen horen.

Als er één land is dat abject beleid voert dan is het Frankrijk wel. Al sinds 2001 klinken er waarschuwingen dat het Franse model op zijn einde is. De tijdbom van Europa noemde The Economist het land. Met haar anti-hervormingsbeleid behoort het land het volgens de goed geschoolde econoom eigenlijk waardeloos te doen. Elk beetje anti-Frans bewijs wordt daarom dankbaar aangegrepen om het failliet van het Franse model uit te roepen. Vandaag is dat de inkoopmanagersindex, die laat zien dat Frankrijk achter blijft bij de rest van Europa. Toch, wie een iets langere tijdshorizon in acht neemt, en niet kijkt naar dagkoers informatie als de inkoopmanagersindex, leert al snel dat Frankrijk het niet zo vreselijk slecht doet. Sterker nog, in deze crisis is het land één van de best presterende landen. Toegegeven, het is geen Duitsland, maar het is ook zeker geen Griekenland of Spanje. En de groei sinds de introductie van de Euro is ongeveer even goed als Nederland en beter dan Duitsland. Tot frustratie van de econoom. 'Frankrijk blijft mij verbazen,' zei VU-econoom Eric Bartelsman een tijd geleden op BNR. 'Met m'n economenpet op zou je zeggen het moet echt een rampland zijn.' Eén van de verklaringen voor de redelijke prestaties van Frankrijk is dat het land het het grote voordeel heeft dat ze, net als Duitsland, een lage private schuld heeft.  Bovendien is er een makkelijke verklaring voor de afname van de Franse groei. Net als in de rest van Europa is Frankrijk het pad der bezuinigingen in geslagen. En dat heeft zo zijn uitwerking op de economie. 'On the back of sizeable fiscal consolidation and low confidence, the recovery stalled in 2012. Fiscal consolidation remains very substantial in 2013, and output is projected to contract slightly this year and to grow moderately in 2014,' aldus het IMF in haar laatste artikel 4 consultatie. Daarna waarschuwt het IMF uiteraard ook voor de gebrekkige hervormingen, iets wat ze al sinds jaar en dag doet in haar consultaties met Frankrijk. Er zijn veel vooroordelen, en Frankrijk is zeker geen lichtend voorbeeld. Maar wie eerlijk is ziet in Frankrijk geen doemverhaal, geen succesverhaal, maar doodsaaie grijze middelmaat.