Hoe farmaceuten lobbyen voor meth

3 Connecties

Onderwerpen

Drugs farmaceuten

Werkvelden

Zorg

Een machtige farmaceutische lobby probeert wetten die een basisingrediënt voor methamfetamine moeilijker beschikbaar maken tegen te gaan, zo onthult Mother Jones.

In 2005 vond er een revolutie plaats in de productie van meth amfetamine, beter bekend als speed. Tot dan toe was de productie van meth alleen aan scheikundigen uitbesteed, maar de ‘shake and bake’ methode maakte het voor de doodnormale junk mogelijk om met een paar huis, tuin en keuken medicijnen zelf meth te maken. Sinds de vereenvoudiging van het productieproces nam het aantal meth-labaratoria in de Verenigde Staten in rap tempo toe. In de nieuwe productiemethode is één ingrediënt onmisbaar: pseudoephedrine. Een veelvoorkomende stof te vinden in medicijnen tegen verkoudheid en allergieën. Farmaceuten verkopen naar schatting zo’n 605 miljoen dollar per jaar aan op pseudoephedrine gebaseerde medicijnen. Medicijnen die makkelijk in de apotheek verkrijgbaar zijn. Om de vloedgolf aan nieuwe meth productie te keren poogden beleidsmakers in vijfentwintig staten pseudoephedrine alleen op recept beschikbaar te maken. In slechts twee staten, Oregon en Mississippi, werd de wet gewijzigd. Niet omdat het beleid niet succesvol is -- in Oregon werden 96 procent minder meth-labaratoria gevonden nadat de wet werd ingevoerd – maar omdat machtige farmaceuten lobbyistisch zwaar geschut inzetten om de wetsvoorstellen te bestrijden. Linda Belcher, een beleidsmaker in Kentucky, probeerde in 2010 het succes van Oregon te repliceren door een soortgelijk wetsvoorstel in haar staat in te dienen. In Kentucky was het aantal meth-labaratoria sinds 2007 meer dan verdrievoudigd. Na het indienen van het wetsvoorstel  begon Belcher’s telefoon onophoudelijk te rinkelen, boze mensen die vreesden dat ze elke keer naar de dokter moesten als ze last hadden van verkoudheid.  Opmerkelijk, want het wetsvoorstel had nog geen enkele media-aandacht gehad. Een vermogende farmaceutische lobby bleek een campagne van robocalls te hebben ingezet om het wetsvoorstel in de kiem te smoren. Een groep genaamd ‘Consumer Healthcare Products Association’ had in drie weken tijd meer dan 303.000 dollar uitgegeven aan lobby-activiteiten. Meer dan welke andere lobbygroep in Kentucky ook in een heel jaar. Over Belcher’s wetsvoorstel werd uiteindelijk niet eens gestemd. Geen uitzondering, overal heeft de farmaceutische industrie de strijd gewonnen. Meth_map_630 * * * Lees hier meer over het onderzoek van Mother Jones.
Redactie
Redactie
Gevolgd door 655 leden