'Holy cow!' Amazon-oprichter Bezos koopt de Washington Post

1 Connectie

Werkvelden

Journalistiek

Met verbijstering wordt gereageerd op de verkoop van de Amerikaanse kwaliteitskrant Washington Post aan Amazon.com-oprichter Jeff Bezos

De oprichter en grootaandeelhouder van het grootste warenhuis op aarde - Amazon - is nu ook eigenaar van een van de meest roemruchte kranten uit de geschiedenis: The Washington Post. Voor 250 miljoen dollar wist Bezos het bedrijf in handen te krijgen. De voorman van de familie Graham, die al vier generaties (tachtig jaar) meerderheidsaandeelhouder was in de Post en al jarenlang een zeer goede bekende van de internettycoon, lijkt veel vertrouwen te hebben in Bezos. 'Every member of my family started out with the same emotion—shock—in even thinking about selling The Post', zei Donald Graham, de ceo van het moederbedrijf de Post Co. maandag in een interview. 'But when the idea of a transaction with Jeff Bezos came up, it altered my feelings. The Post could have survived under the company’s ownership and been profitable for the foreseeable future. But we wanted to do more than survive. I’m not saying this guarantees success but it gives us a much greater chance of success.' De krantendivisie van The Washington Post Co. zag zijn inkomsten de laatste zes jaar met 44 procent dalen en verloor over de eerste zes maanden van dit jaar 49,3 miljoen dollar. Met een vermogen van 25,2 miljard dollar kan Bezos minimaal 250 jaar lang dit soort verliezen financieren.  

Huffington Post was duurder

Bezos noemde de Washington Post in een persverklaring een 'belangrijk instituut'. 'The values of The Post do not need changing. The paper’s duty will remain to its readers and not to the private interests of its owners. We will continue to follow the truth wherever it leads, and we’ll work hard not to make mistakes. When we do, we will own up to them quickly and completely.' Hoewel Bezos geen plannen zegt te hebben, liet hij doorschemeren dat hij de toekomst opgewekt inziet. 'This will be uncharted terrain and it will require experimentation'. De meeste ondernemers in de journalistiek zullen het met hem eens zijn. De overname leidde op Twitter tot vele verbaasde en verbijsterde reacties. 'Holy cow!' en 'Unbelievable!' en 'bold move' waren er een paar van.  Vooral die van werknemers van de Washington Post zelf vielen op. 'I am floored', of deze: 'Initial staff reaction:  Ungghkh.' Er zaten natuurlijk ook nuchtere opmerkingen bij. Zoals de droge vaststelling dat de roemruchte The Washington Post voor 250 miljoen dollar werd verkocht terwijl het iets minder historische internetblog Huffington Post in 2011 voor 315 miljoen dollar bij AOL belandde. Jay Rosen, de vermaarde professor journalistiek van de New York University liet per tweet weten dat hij de motivaties van Bezos in elk geval meer dan in orde vindt.  

Jay-Rosen-quote-Bezos

  Het pikante is dat het Amazon van Bezos zich sinds de eind jaren negentig van de vorige eeuw zich vooral ten koste van veel bestaande boekhandels en sinds enkele jaren ook uitgevers groot wist te worden. Amazon wordt door velen gezien als een gulzige allesvreter die mede dankzij fiscale voordelen - het bedrijf betaalt vrijwel geen belasting - een ongekende omvang aan wist te nemen.
Redactie
Redactie
Gevolgd door 675 leden