Met een beetje hulp kan iedereen lobbyen

4 Connecties
1 Bijdragen

The Good Lobby probeert gewone burgers te koppelen aan ngo's zodat iedereen kan lobbyen voor een goede zaak. Gisteren werd de organisatie genomineerd voor een Europese prijs.

Wie wil lobbyen, moet de woelige politieke wereld op zijn duimpje kennen. Wandelgangen aflopen, allianties smeden, de kunst beheersen om een specifiek belang te presenteren als het algemeen belang en vooral een uitgebreid netwerk opbouwen en onderhouden. Kortom, de ongeschreven regels en de fijne kneepjes van het politieke spel krijg je niet zomaar onder de knie, zeker niet als je je er niet dagelijks mee bezighoudt. De lobbywereld blijft vooral iets voor ervaringsdeskundigen, zoals oud-politici en door de wol geverfde insiders.   

Onzin, zegt The Good Lobby, een kleine organisatie die de lobby in Brussel ook toegankelijk wil maken voor gewone burgers. Iedereen kan lobbyen, alleen moeten de meesten wel een handje worden geholpen. Academici, experts, studenten of iedereen die zijn kennis en vaardigheden ook buiten zijn werk wil inzetten, kan een steentje bijdragen aan een lobbytraject, vinden zij. The Good Lobby koppelt mensen die zich een paar uurtjes per week willen inzetten voor een goede zaak aan ngo’s. Organisaties die doorgaans staan te springen om kennis en mensen. Met de expertise en vaardigheden van betrokken burgers lukt het ngo’s beter om een zaak op de politieke agenda te krijgen of om regelgeving aan te passen.

'Ik wil dat mijn onderzoek en ideeën ook een impact hebben in de echte wereld'

'Als academicus geef ik zelf al enige jaren pro bono advies aan burgerorganisaties', zegt oprichter Alberto Alemanno. Hij is professor aan het HEC Paris, een gerenommeerde businessschool en wil met zijn expertise naar buiten treden. 'De reden is dat bijna niemand academisch werk leest, zeker niet buiten de universiteit. Ik wil dat mijn onderzoek en ideeën ook een impact hebben in de echte wereld.' Sinds november geeft Alemanno leiding aan de organisatie die helpt mensen te koppelen aan een specifiek lobbytraject.

If you can't beat them, join them

The Good Lobby wil burgerparticipatie stimuleren, maar pakt het anders aan dan de meeste goedbedoelde initiatieven die nogal eens stuiten op de weerbarstige politieke werkelijkheid. Om burgers meer invloed te geven, probeert de organisatie niet het taaie besluitvormingsproces radicaal om te gooien. Het wil juist de inzet van betrokken mensen kanaliseren in het bestaande proces waarin ngo’s voor burgerbelangen opkomen. Als de politiek niet wil veranderen, moet de burger maar leren het spelletje mee te spelen, zo is de gedachte.

'We zijn een platform waar mensen zich kunnen aanmelden. Zij geven aan waar ze goed in zijn en hoeveel tijd ze ter beschikking hebben. Vervolgens doen we aan matching. Past de behoefte van de ngo bij een of meerdere van onze vrijwilligers?' Niet elk project is volgens Alemanno geschikt, slechts een vijfde van alle aanvragen wordt opgepakt: 'Projecten moeten bovenal relevant zijn. We helpen kleine, onderbemande organisaties die het niet lukt gehoord te worden, maar wel een belangrijke boodschap verkondigen. Timing is ook een reden om projecten niet op te pakken, soms is het beter om een paar maanden te wachten. En we eisen dat projecten kennisintensief zijn, waarbij we op strategisch vlak kunnen helpen.'


Alberto Alemanno

"Ngo's zijn in het begin huiverig, ze zijn niet gewend om voor niks lobbyadvies te krijgen"

Concurrent voor lobbykantoren

Tot nu toe hebben meer dan honderd mensen zich aangemeld. Samen hebben zij zo’n 25 projecten ondersteund. Accountants, IT-experts, consultants, projectmanagers, juridisch deskundigen en professionals met uiteenlopende achtergronden bieden hun diensten vrijwillig aan. Alemanno moet wel toegeven dat zijn organisatie vooral mensen bereikt die zich aangetrokken voelen tot het politieke wereldje.

Tegelijkertijd concurreert The Good Lobby door de beschikbare vakkennis met dure lobbykantoren. Ngo's zijn dan ook huiverig voor de hulp die wordt aangeboden. 'Er heerst soms echt wantrouwen, want normaal moeten deze organisaties betalen voor wat wij bieden. Ze begrijpen niet waarom iemand van de zakelijke wereld hen wil helpen. Maar juist zo’n persoon vindt het geweldig om met zijn expertise een goede zaak te ondersteunen. Vanuit hun werkgever wordt vrijwilligerswerk wel gestimuleerd, maar dat heeft niks te maken met waar mensen goed in zijn. Dan gaat het al snel om waterputten slaan of scholen bouwen.'

Vrijwilligers weten soms niet om te gaan met een ngo waar gebrek is aan alles

Hoe ver de werelden van elkaar afstaan, leerde Alemanno tijdens de eerste projecten. De verschillen zijn soms zo groot dat de organisatie inmiddels training biedt aan beide partijen. 'Ngo's zijn niet gewend om op het gebied van lobby voor niks te worden geholpen en voelen zich vaak kwetsbaar. We leren hen dan ook om open te staan voor gratis advies en om hun behoefte duidelijk te maken. Vrijwilligers weten daarentegen soms niet hoe om te gaan met een ngo waar gebrek is aan alles. Voor iemand die bij een miljoenenbedrijf werkt, is dat wel eens wennen.'

Prijs

Dinsdag werd The Good Lobby genomineerd voor de European Citizens Award, een prijs die in het leven is geroepen door het European Civic Forum. Dit internationale netwerk van meer dan honderd ngo's probeert burgerparticipatie te stimuleren en democratie te versterken. De nominatie Best Social Enterprise of the Year ​helpt The Good Lobby bij een van haar drie voornaamste uitdagingen. 'Op dit moment komen de meeste mensen via mond-tot-mond reclame bij ons, maar we willen dat meer mensen ons leren kennen. In naamsbekendheid is er dus nog een hoop te winnen. Daarnaast willen we ook nog meer verschillende expertise aan ons binden en blijven we zoeken naar donoren die ons willen helpen om het platform verder te ontwikkelen.'

Deel dit artikel, je vrienden lezen het dan gratis

Over de auteur

Pieter van der Lugt

Gevolgd door 251 leden

Pieter van der Lugt (1990) studeerde politicologie aan de Radboud Universiteit. Tijdens zijn studie zette hij zijn eerste sta...

Dit artikel zit in het dossier

De #Lobbycratie

Gevolgd door 2567 leden

Leven we in een lobbycratie of is lobbyen een wezenlijk element van een gezonde democratie? Zeker is dat de lobbywereld wordt...

Volg dossier