© Alejandra Gimeno/Sea Shepherd Global

    Een garnalenschip van Atlantic Shrimpers Limited, eigendom van de Nederlandse visgigant Cornelis Vrolijk, is voor de Liberiaanse kust op heterdaad betrapt op illegaal vissen. Dat is niet voor het eerst. Eerder liep het bedrijf tegen de lamp bij Kameroen.

    Milieuorganisatie Sea Shepherd maakte maandag bekend dat op 13 maart 2017 het garnalenschip Star Shrimper XXV door de Liberiaanse kustwacht is geënterd. Volgens de actiegroep is het schip op heterdaad betrapt toen het illegaal op tropische garnalen viste in Liberiaanse wateren. Het schip bezat enkel het recht om in de wateren van Ivoorkust te vissen.

    De eigenaar van de Star Shrimper XXV is het Nigeriaanse Atlantic Shrimpers Limited, eigendom van het Nederlandse Primstar BV, dat op zijn beurt weer eigendom is van visgigant Cornelis Vrolijk. De garnalen van dit bedrijf voldoen aan de duurzame ‘Friends of the Sea’-criteria, waarbij legale vangst een van de voorwaarden is. Vanwege de illegale vangst hangt de eigenaar van het schip nu een boete van 1 miljoen dollar boven het hoofd.

    ‘Ja het bericht is correct, we betreuren de situatie ten zeerste’

    Stewart Harper, de directeur van Atlantic Shrimpers Limited, bevestigt de situatie telefonisch vanuit het Verenigd Koninkrijk tegenover Follow the Money. ‘Ja het bericht is correct, we betreuren de situatie ten zeerste. Het lijkt erop dat een van onze kapiteins, een Ghanees, over de schreef is gegaan. Ik kan erbij zeggen dat dit tegen iedere bedrijfsinstructie ingaat.’

    De garnalen die de 74 schepen van Atlantic Shrimpers Limited vangen in de West-Afrikaanse wateren worden wereldwijd verhandeld, verteld Harper. ‘We zijn de grootste garnalenvisser van Afrika’. De handel gaat via Primstar, dat eveneens de meerderheidsaandeelhouder is van Atlantic Shrimpers Limited. Op de website van Primstar is het bewuste schip, de Star Shrimper XXV, te zien.

    Primstar BV is eigendom van Cornelis Vrolijk, een van de drie grote visbedrjijven van Nederland. De drie, Parlevliet & Van der Plas, W. van der Zwan & Zn. en Cornelis Vrolijk, zijn groot geworden door de vangst van pelagische vis als makreel en haring. Ze hebben in Nederland geen concurrenten meer. De drie bedrijven hebben de laatste jaren veel geïnvesteerd in andere sectoren zoals toeleveringsbedrijven, visverwerking, de tonijnvisserij en de garnalenvisserij.

    ‘Ik kan je zeggen: dit soort nare problemen willen we echt niet’

    Harper gaat telefonisch door het stof over de situatie in Liberia: ‘Ik werk voor de Britse tak van visbedrijf Cornelis Vrolijk en ben nu twintig jaar de directeur van Atlantic Shrimpers Limited. Ik kan je zeggen; dit soort nare problemen willen we echt niet. We gaan echt ons uiterste best doen om dit nooit meer te laten gebeuren.’

    Peter Hammarstedt, campagneleider bij Sea Shepherd noemt het echter ‘hoogst onwaarschijnlijk dat dit de eerste keer was dat het schip de Liberiaanse wet ontdook. In Nigeria zijn er ook problemen met het schip.’

    Harper bevestigt dat het niet de eerste keer was: ‘Ja, dit is het tweede probleem wat we hebben met illegale visvangst. Eerder ging het om de wateren van Kameroen.’ Er is geen berichtgeving over de eerste keer dat er illegaal is gevist door Atlantic Shrimpers Limited. Volgens Harper is het echter ‘100 procent zeker’ dat de illegaal gevangen garnalen niet op de wereldmarkt terecht zijn gekomen.

    Atlantic Shrimpers Limited heeft via het Nederlandse overheidsfonds Dutch Good Growth Fund een kleine 10 miljoen euro aan leningen ontvangen voor het bevorderen van de lokale werkgelegenheid. Volgens Harper is dit een ander verhaal: ‘Atlantic Shrimpers Limited heeft een garnalenvisserij-divisie en een garnalenkweek-divisie, die leningen zijn voor de laatste bedoeld.’

    Het garnalenschip ligt momenteel aan de ketting in Monrovia

    Het garnalenschip Star Shrimper XXV ligt momenteel aan de ketting in de Liberiaanse hoofdstad Monrovia. Harper zegt nog geen contact met de bemanning te hebben gehad: ‘Als blijkt dat de Ghanese kapitein dit met opzet deed, zullen er disciplinaire maatregelen tegen hem volgen.’

    Zie hieronder de foto's die Sea Shepherd maakte bij de arrestatie van de Star Shrimper XXV.

    Deel dit artikel, je vrienden lezen het dan gratis

    Over de auteur

    Mitchell van de Klundert

    Mitchell van de Klundert (1990) onderzoekt voor Follow the Money internationale handels- en investeringsverdragen, de voeding...

    Volg Mitchell van de Klundert
    Verbeteringen of aanvullingen?   Stuur een tip
    Annuleren
    Dit artikel zit in het dossier

    De visindustrie

    Gevolgd door 216 leden

    Gigantische trawlers, marktverstorende EU-subsidies, omstreden keurmerken en illegale overbevissing. Achter het gebakken visj...

    Volg dossier