Starbucks fuckt de fiscus vanuit Amsterdam

    Ophef in Groot-Brittannië over de belastingsluiproute van Starbucks. Nederland speelt daarin een centrale rol.

    Het vlaggenschip van Starbucks in Nederland bevindt zich sinds enkele maanden in Amsterdam. In de fraaie flagshipstore aan het Rembrandtplein is het altijd heerlijk rustig. Klanten weten de vestiging in het souterrain aan prestigieuze kantoorgebouw The Bank nog maar moeilijk te vinden. De kassa rinkelt er sporadisch. 
     
    Hoe anders is dat in de Starbucks-vestiging in het rauwe Amsterdamse havengebied, vlakbij het kunstenaarsdorp Ruigoord. Aan de Accraweg 19 bevindt zich Starbucks Coffee EMEA BV. Deze Amsterdamse Starbucks-onderneming vormt de spil in een fiscale sluiproute waardoor de Britse fiscus miljoenen misloopt en Britse concurrenten van Starbucks worden gedupeerd, zo ontdekte persbureau Reuters.
     
    Discrepantie
    In Londen schenkt Starbucks als sinds 1998 zijn decaf-low-fat-lattes en frappucino's. De 735 zaken in Groot-Brittannië hebben sindsdien 3 miljard pond omgezet en over al die jaren slechts 8,6 miljoen pond aan vennootschapsbelasting betaald. De laatste drie jaar is de Britse Starbucks zelfs verliesgevend en is er helemaal geen vennnootschapsbelasting betaald.  
     
    Althans, op papier. Want de onderzoekers van Reuters constateren een merkwaardige discrepantie tussen de uitlatingen van Starbucks over de winstgevendheid van zijn zaken in Groot-Brittannië en de gerapporteerde cijfers. Tegenover analisten wordt de Britse tak namelijk steevast als winstgevend opgevoerd. 
     
    Ook bij Starbucks blijkt profit an opinion and cash a fact. Starbucks verdient niet alleen aan bekertjes verkochte koffie, maar ook aan royalties. De koffieketen uit Seattle volgt dezelfde fiscale weg als Google, Microsoft en vele andere Amerikaanse tech-ondernemingen. En die weg leidt via Nederland. 
     
    Starbucks laat zijn overzeese dochters royalties (6 procent van de omzet) betalen voor het gebruik van het intellectueel eigendom, zoals de merknaam, de brandingen etc.. Deze betalingen reduceren het belastbaar inkomen in Groot-Brittannië. De betalingen gaan echter niet rechtstreeks naar Seattle, maar komen in de kas van de Amsterdamse Starbucks Coffee EMEA BV, dat op papier het Europese hoofdkantoor is.
     
    Reuters zegt niet te kunnen hebben achterhalen waar het geld vervolgens naar toe gaat, maar het is waarschijnlijk dat dit via een Double Irish of Dutch Sandwich terugvloeit naar Seattle. 
     
    Oneerlijke concurrentie
    De case-Starbucks heeft in Groot-Brittannië de discussie over tax avoidance en fiscal engineering opnieuw doen oplaaien. Door de fiscale sluiproutes die Starbucks e.a. kunnen benutten hebben ze een oneerlijk concurrentievoordeel ten opzichte van lokale spelers. De fiscale rulings voor multinationals werken marktverstorend: lokaal opererende Britse koffie-verkopers betalen immers meer belasting dan de Starbucks e.a. Er is dus geen level playing field. Commentator Richard Murphy van Tax Research UK schrijft in The Guardian:
     
    •  'That's bad for British business, bad for the prospects for growth in this economy, bad for the creation of an atmosphere of tax compliance in the small business community when they can clearly see the tax system picks on them, and bad for communities of the UK that need local initiatives to ensure that they prosper and thrive.' (...)
    • 'So the Starbucks tax case is important because it raises real issues of tax policy here in the UK that if not addressed will threaten the viability for UK small businesses. There can't be anything much more important than that when we're looking for UK business to help pull us out of the recession, but so far the government seems quite unable to see the seriousness of the situation they have created. And that leads to the inevitable question of why that is the case, and in whose interests they are governing.'

    Deel dit artikel, je vrienden lezen het dan gratis

    Over de auteur

    Arne van der Wal

    Gevolgd door 556 leden

    Mede-oprichter van FTM. Is gek op digitale technologie, maar koestert analoge techniek. Beoefent wing chun kungfu.

    Volg Arne van der Wal
    Verbeteringen of aanvullingen?   Stuur een tip
    Annuleren