Topman Vion:'Maak vleeskeuringsrapporten NVWA openbaar'

De consument vertrouwt door de aanhoudende schandalen in de vleesindustrie niet meer wat er op zijn bord komt. Topman Michiel Herkemij van Vion wil de vleeskeuringsrapporten van de toezichthouder NVWA openbaar maken. 'Alleen transparantie kan ons redden.'

'Het wordt tijd dat we transparant worden in wat we doen. Daar hoort bij de de keuringsrapporten van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) over onze bedrijven gewoon openbaar zijn.' Dat zegt Vion-directeur Michiel Herkemij tegenover Follow The Money. De onlangs aangestelde Herkemij wil met het geplaagde vleesverwerkingsbedrijf Vion het voortouw nemen in de discussie over transparantie in de vleessector. Volgens hem is er geen andere optie. 'Alleen transparantie kan ons redden.' De NVWA is als toezichthouder van de voedselindustrie verantwoordelijk voor het keuren en controleren van vleesbedrijven. Ze bekijken onder andere of de bedrijven voldoen aan voedselveiligheidvoorschriften. De keuringsrapporten waarin staat hoe de bedrijven ervoor staan zijn nu niet openbaar. Op dit moment lopen er twee WOB-procedures van journalisten - verzoeken om de openbaarmaking van publieke informatie - bij de NVWA voor het vrijgeven van de rapporten. Maar volgens Herkemij is de NVWA zeer terughoudend in het geven van de informatie. 'Iedereen houdt de kaarten tegen de borst. En daarmee vergroot je het wantrouwen bij het grote publiek alleen maar. Ik zeg: laat maar zien wat je doet. Ook als er misschien fout gaat. Als je maar laat zien hoe je die problemen aanpakt. Dan krijg je het vertrouwen van het publiek vanzelf terug.'

Michiel Herkemij Vion CEO Michiel Herkemij

Vion wil graag vooroplopen in de strijd naar transparantie in de vleessector. Volgens Herkemij is 'transparantie de enige manier om het vertrouwen terug te winnen bij het publiek.' Herkemij ziet daarin een voortrekkersrol voor Vion. 'Wij moeten dat echt helemaal anders gaan aanppakken, daar zijn we nu ook al heel hard mee bezig. Mensen willen weten waar hun vlees vandaan komt en of het veilig is. Dat is natuurlijk volledig terecht.'

'Juristen kijken ernaar'

De NVWA laat weten niet inhoudelijk te kunnen reageren. 'Er lopen nu WOB-verzoeken over het vrijgeven van de rapporten en die liggen nu bij onze juridische afdeling ter beoordeling. Verder gaan we daar nu niets over zeggen,' aldus een woordvoerder van de toezichthouder. Om daar nog wel aan toe te voegen. 'Wij gaan daar ook niet over. Het is aan de politiek om te bepalen wat er wel of niet wordt vrijgegeven. Wij hebben daar natuurlijk intern wel ideeën over, maar wij blijven een uitvoeringsinstantie. De kaders waarbinnen we dat doen worden door de politiek bepaald.' Het ministerie van Economische Zaken wil ook niet inhoudelijk reageren zolang de WOB-verzoeken nog niet behandeld zijn, zo meldt een woordvoerder. Of er in het algemeen niet een belang is voor meer transparantie in de vleessector? 'Daar zijn wel brieven over gestuurd door staatssecretaris Dijksma naar de kamer. De NVWA is al versterkt en we zien natuurlijk ook dat de consument vraag om meer transparantie. Maar dan nog moet je zeer goed kijken of de privacy van individuele bedrijven niet in het geding komt.
'Het is aan de politiek om te bepalen wat er wel of niet wordt vrijgegeven'
In september komt er een NVWA-bijeenkomst met vertegenwoordigers van vleesbedrijven in Nederland. Daarin wordt er verder gesproken over hoe het vertrouwen van consumenten in de vleessector terug te winnen. Het verspreiden van de keuringsrapporten zal dan ook op de agenda staan.

'Bizarre situatie'

Vion-directeur Herkemij wil ook nog wel wat kwijt over het recente schandaal rondom de vervuiling van vlees door voer vermengd met zeer kleine concentraties van  het antibioticum het antibioticum furazolidon. Op dit moment loopt het onderzoek nog, maar 4 kalverboerderijen werden al geruimd. Volgens geruchten zou de NVWA vandaag met meer informatie komen over het schandaal, waarbij ruim 100 Nederlandse vleesbedrijven zijn betrokken. Naar eigen zeggen heeft Vion veel hulp kunnen verschaffen bij het achterhalen van de toedracht van de vervuiling van het vlees met het antibioticum. Herkemij:' Wij konden daarbij zeer behulpzaam zijn, omdat we zeer goede traceersystemen hebben.  Wij nemen bloedmonsters van elk beest dat we binnenkrijgen, dus wij konden de NVWA goed helpen om te achterhalen waar de zieke dieren zich bevinden. Als het goed is komt daar snel meer duidelijkheid over.'
'Wij nemen bloedmonsters van elk beest dat we binnenkrijgen'
Herkemij wijst erop dat de concentraties van vervuiling met 'furazolidon' zeer laag zijn. 'In Europa zijn de eisen op dit gebied zeer hoog en dat is natuurlijk terecht. Maar dit vlees zou zelfs in de Verenigde Staten zonder probleem verkocht worden.' Volgens de topman is het zaak het hoofd rustig te houden en niet overhaast te gaan ruimen. 'We moeten niet paniekeren. Als je gaat ruimen dan heeft dat enorme gevolgen voor de boeren.' Vooralsnog lijkt het er sterk op dat boeren bij ontruiming zelf verantwoordelijk zijn voor de opgelopen schade, zo weet ook Herkemij. 'Het enige wat ze kunnen doen is de voerfabrikant aanspreken en daar de schade verhalen. Of een individuele keuring aanvragen per dier a 1400. Dat is nog meer dan zo'n beest bij verkoop oplevert. Dat is natuurlijk een bizarre situatie.'

Deel dit artikel, je vrienden lezen het dan gratis

Robert Kosters
Robert Kosters
Gevolgd door 200 leden