Auteur

Stefan Vermeulen

Ervaren onderzoeksjournalist en FTM-veteraan. Sinds januari 2021 fulltime in dienst. Schrijft over een breed scala aan onderwerpen: de coronacrisis, de financiële sector, belastingontwijking, fraude, tech en meer. Gefascineerd door de macht van het grote geld in bedrijfsleven en politiek.

——
Mail: stefan.vermeulen@ftm.nl

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

artikelen
201
2021

Hulptroepen van Sywert van Lienden noteerde in 2020 bijna negen ton winst

8
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

De werkmaatschappij van de non-profitstichting Hulptroepen Alliantie van initiatiefnemer Sywert van Lienden heeft in 2020 een winst genoteerd van bijna 900.000 euro. Dat blijkt uit de jaarrekening die onlangs bij de Kamer van Koophandel is gedeponeerd.

Tweets Sywert van Lienden waren vooropgezet plan om VWS tot miljoenendeal te bewegen

79
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Sywert van Lienden plaatste op 10 april vorig jaar een reeks kritische tweets met het doel binnen te komen bij het ministerie van Volksgezondheid. Dat werkte: zijn tirade was de directe aanleiding voor de beruchte mondkapjesdeal van 100 miljoen euro. Een dag daarvoor registreerde Van Liendens zakenpartner de domeinnamen van de commerciële bv waarin de miljoenenwinst terechtkwam. Dit blijkt uit onderzoek van Follow the Money.

Geruïneerde topfotograaf eist miljoenen van Rabobank

50
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Fotograaf Leen Thijsse leidde een jetsetleven. Hij vloog de wereld rond, sliep in de duurste hotels, vergaarde miljoenen euro’s. Maar hij raakte alles kwijt en leidt nu een zwerversbestaan. Hij is bewust financieel geruïneerd door zijn vroegere huisbank, meent Thijsse. Hij eist 13,6 miljoen euro van Rabobank. ‘De bank heeft mij in een gat gedonderd.’

Justitie maakt nog geen haast met vervolging Gerrit Zalm

27
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Het strafrechtelijk onderzoek naar overtredingen vanwege witwassen door de voormalige ABN AMRO-top komt nog nauwelijks van de grond, zo lijkt het. Gerrit Zalm en twee medebestuurders staan sinds april te boek als verdachte, maar zijn nog altijd niet verhoord. Het OM en de FIOD hebben de afgelopen maanden geen enkel contact gezocht met de verdachten of hun advocaten, zeggen betrokkenen tegen Follow the Money.

Curatoren Belgische diamantreus reanimeren claim van 600 miljoen euro bij ABN Amro

5
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

ABN Amro onderhandelt opnieuw met de curatoren van de failliete Antwerpse diamanthandelaar Eurostar Diamond Traders over een megaclaim van 600 miljoen euro. De bank meldde eerder dit jaar dat het conflict was opgelost, maar een voorgenomen schikking blijkt in mei van tafel geveegd. Volgens ABN Amro gaat het om een ‘onzinnige’ claim van de voormalige eigenaren, die niet tot een serieuze schadepost zal leiden.

Ook bedrijven en zorginstellingen trapten in goededoelen-façade van Sywert van Lienden & co

42
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Sywert van Lienden en zijn partners gebruikten de commerciële vennootschap Relief Goods Alliance niet alleen voor hun omstreden deal met de overheid. Honderden klanten ontvingen facturen van deze bv, terwijl ze dachten tegen kostprijs in te kopen bij een stichting zonder winstoogmerk. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money. ‘Klassieke bedriegerij,’ zegt oud-fraudeonderzoeker Robert Hein Broekhuijsen.

Podcast | De jacht op de miljoenen van Sywert

Podcast
8
Frederique de Jong, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Frederique de Jong, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Hoe kwamen Jan Hein Strop en Stefan Vermeulen de bedragen die mondkapjeshandelaar Sywert van Lienden en Co verdienden, op het spoor? Dat vertellen zij in dit gesprek. Het is een tussenstand, want hun graafwerk is nog lang niet klaar.

Top VWS wist dat Sywert van Lienden een luchtkasteel bouwde – toch kreeg hij zijn deal

104
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Met veel bombarie claimde Sywert van Lienden dat zijn stichting Hulptroepen een distributieketen ‘zonder winstoogmerk’ had opgezet met KLM voor het invliegen van mondkapjes. Hij gebruikte deze claim in onderhandelingen met het ministerie van VWS. Maar Hulptroepen had helemaal geen alliantie met de luchtvaartmaatschappij, die haar luchtbrug bewust alleen voor de overheid bestemde. En topambtenaar Mark Frequin van VWS wist dat. Dit blijkt uit onderzoek van Follow the Money.

Volksgezondheid gaf Sywert van Lienden vergaande voorkeursbehandeling

107
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

De mondkapjesdeal met Sywert van Lienden was niet uitzonderlijk en voldeed aan alle eisen van het Landelijk Consortium Hulpmiddelen, zo meldde minister Van Ark (Medische Zorg) deze week aan de Tweede Kamer. Uit onderzoek van Follow the Money blijkt echter dat het consortium meermaals protest aantekende, omdat Van Lienden niet betrouwbaar werd geacht en er al genoeg mondkapjes waren. De top van VWS drukte de megaorder er toch doorheen.

Sywert van Lienden sluisde 9 miljoen euro naar persoonlijke holding

132
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Sywert van Lienden heeft aan zijn mondkapjesdeal met de overheid ruim 9 miljoen euro overgehouden. Zijn zakenpartners ontvingen meer dan 5 miljoen euro winst. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money. Van Lienden richtte eind 2020 een speciale bedrijfsstructuur op, die volgens experts vaak bedoeld is om vermogen onzichtbaar te houden voor de buitenwereld.

Mondkapjesdeal leverde Sywert van Lienden c.s. tot 30 miljoen euro op

55
Dennis Mijnheer, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Dennis Mijnheer, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Sywert van Lienden en zijn zakenpartners haalden vorig jaar in opdracht van het ministerie van Volksgezondheid voor ruim 100 miljoen euro mondkapjes uit China. Wat ze daaraan hebben verdiend, wil Van Lienden niet zeggen. Uit onderzoek van Follow the Money blijkt dat het, op basis van de marktprijzen destijds, mogelijk gaat om een marge tot 30 miljoen euro.

Ministerie vergooide 38 miljoen in deal met onbruikbare mondkapjes

22
Dennis Mijnheer & Stefan Vermeulen

Dennis Mijnheer & Stefan Vermeulen

Het ministerie van VWS sloot niet alleen met de Hulptroepen Alliantie van Sywert van Lienden een omstreden mondkapjesdeal. Een andere leverancier ontving 38 miljoen euro voor mondkapjes die door het RIVM grotendeels werden afgekeurd. Het ministerie werkte daarna mee aan een poging de kapjes in Duitsland alsnog op de markt te brengen. Dat blijkt uit onderzoek door Follow the Money.

De testsamenleving is dood en begraven voordat-ie begonnen is

85
Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

De Tweede Kamer stemt vandaag over de Testwet, die Nederlanders vanaf eind deze maand versneld een aantal vrijheden kan teruggeven. Maar het plan dreigt een duur fiasco te worden. Cafés, restaurants, bioscopen en musea weigeren aan verplicht testen mee te werken en houden de deuren gesloten, blijkt uit een rondgang door Follow the Money.

Gerechtshof maakt gehakt van 'onafhankelijk' fraudeonderzoek door advocaten

66
Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Onderzoek naar fraude zoals dat wordt uitgevoerd door advocaten is géén onafhankelijk onderzoek. Doen bedrijven alsof dat wel zo is, dan is dat ‘op z’n minst potentieel misleidend en daarom ongewenst’. Dat stelt het Gerechtshof Amsterdam vast in een zaak tegen voormalig De Brauw-advocaat Jaap de Keijzer.

Huisaccountant waarschuwde ABN Amro al jaren voor witwasproblemen

32
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De top van ABN Amro, onder leiding van Gerrit Zalm, werd tussen 2014 en 2017 van verschillende kanten geattendeerd op het nalatige antiwitwasbeleid. Ook huisaccountant KPMG waarschuwde daarvoor, maar de bank deed er niets mee. De genegeerde waarschuwingen zijn nu onderdeel van het strafrechtelijk onderzoek naar Gerrit Zalm en twee medebestuurders, zeggen meerdere bronnen tegen Follow the Money.

Bouw testlocaties voor honderden miljoenen dendert door na verloren kort geding

30
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Commerciële testaanbieders hebben het kort geding tegen de stichting Open Nederland en de staat verloren, zo oordeelde de rechter vandaag. Het gevolg is dat de stichting Open Nederland doorgaat met het bouwen van talloze nieuwe teststraten, naast de bestaande, voor vele honderden miljoenen euro’s. ‘Monumentale geldverspilling,’ stelt een van de verliezende aanbieders.

VWS lapte al 90 miljoen voor ’Testen voor Toegang’, zonder aanbesteding

27
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Het ministerie van VWS sloot zonder aanbesteding al voor ruim 90 miljoen euro contracten af voor het project ‘Testen voor Toegang’. Dat blijkt uit de overeenkomsten met de stichting Open Nederland en een evenementenbedrijf. Minister Hugo de Jonge beweerde afgelopen dinsdag tijdens de corona-persconferentie dat het ‘slechts’ om 25 miljoen euro ging. De kosten zijn bovendien tientallen miljoenen hoger dan het ministerie begrootte.

Ministerie stort 925 miljoen voor entreetesten: in strijd met de wet, en zonder toezicht

186
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Het ministerie van VWS stort 925 miljoen euro voor sneltesten bij evenementen in een private stichting. Deze constructie is hoogst ongebruikelijk, niet transparant, en toezicht op de besteding van het geld ontbreekt. Bovendien is de opdracht aan de stichting niet aanbesteed, wat in strijd is met de wet. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money.

Huidige eigenaar plaatst gedenksteen bij geroofd Joods pakhuis in Amsterdam

9
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De Duitse bezetter roofde tijdens de Tweede Wereldoorlog duizenden panden van Joodse eigenaren en verkocht ze aan foute Nederlanders. Publicaties van Follow the Money en Pointer wierpen nieuw licht op dit schandaal, dat na de oorlog in de doofpot is gestopt. De huidige eigenaar van een geroofd Amsterdams pakhuis heeft nu een gedenksteen voor de vroegere Joodse eigenaar laten maken.

Podcast | Hoe ABN worstelt met witwassen

Podcast
1
Frederique de Jong & Stefan Vermeulen

Frederique de Jong & Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen heeft vertrouwelijke documenten in handen waaruit blijkt dat ABN Amro een grootschalig onderzoek naar criminele geldstromen op het laatste moment afblies. Het ging om een samenwerking met het Openbaar Ministerie. Waar was de bank bang voor?

ABN Amro-top torpedeerde gezamenlijk witwasonderzoek met justitie

31
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De top van ABN Amro weet al in 2014 dat witwassen een groeiend probleem is voor de bank. Toch besluit de raad van bestuur, onder leiding van Gerrit Zalm, een geheim onderzoeksproject in samenwerking met justitie stop te zetten. De bank houdt het project op het allerlaatste moment tegen. Dit blijkt uit vertrouwelijke documenten in handen van Follow the Money.

Almeloër Frank V. spioneerde voor China maar hoeft niet de cel in

3
Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

De rechtbank Overijssel heeft de 69-jarige Frank V. uit Almelo maandag veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden plus een taakstraf van 240 uur wegens bedrijfsspionage voor China. Als manager bij Siemens speelde hij jarenlang bedrijfsgeheimen door aan twee Chinese oud-collega's. Justitie eiste twee jaar cel tegen V.

China jaagt op Nederlandse bedrijfsgeheimen – en kreeg hulp van een Almelose spion

28
Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Voormalig Siemens-manager Frank V. hangt een celstraf van twee jaar boven het hoofd wegens spionage voor China. Hij stal volgens justitie voor zeker 37 miljoen euro aan bedrijfsgeheimen. De omvang van het Chinese economische spionageapparaat is ongekend. Zo heeft één tak alleen al 130.000 hackers in dienst. Nederlandse inlichtingendiensten waarschuwen er al jaren voor, maar volgens experts schiet de kennis bij overheid en bedrijfsleven nog altijd ernstig tekort: ‘Het besef dat gevoelige informatie kan verdwijnen is nog heel beperkt.’

Fraudeonderzoek SBM werpt licht op misbruik verschoningsrecht

18
Hugo Rasch & Stefan Vermeulen

Hugo Rasch & Stefan Vermeulen

Topadvocaat Jaap de Keijzer (ex-De Brauw) vindt dat hij wel degelijk onafhankelijk onderzoek deed naar corruptie door SBM Offshore. Maar over zijn bevindingen weigert hij nog altijd te praten. Het Hof in Amsterdam buigt zich nu over de vraag of hij mag blijven zwijgen over zijn fraudeonderzoek. De Zuidas luistert aandachtig mee.

Hoe Uber via Nederland nog altijd belasting ontwijkt

18
Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Techbedrijf Uber gebruikt verschillende fiscale trucs om via Nederland winstbelasting te ontwijken. Een interne lening van 16 miljard dollar uit Singapore roept vragen op: volgens experts gaat het om een 'onzakelijke' constructie. Europarlementariër Paul Tang wil dat Brussel een onderzoek instelt.

Advocaten met dubbele pet verlammen onafhankelijk onderzoek naar fraude

25
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Jonathan Taylor, de Britse klokkenluider die de corrupte praktijken van SBM Offshore aan het licht bracht, wil weten wat de rol was van het destijds door SBM ingehuurde advocatenkantoor. Taylor denkt dat dit kantoor met de SBM-top onder één hoedje speelde. Hij probeert daarover deze week via de rechter een publieke verklaring af te dwingen. Volgens de OESO staan Nederlandse advocaten wel vaker in de weg bij onderzoek naar corruptie en fraude.

2020

Na de schuldsanering is Hema meer dan ooit speelbal van het snelle geld

10
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Hema balanceerde deze zomer op de rand van een faillissement. Een groep schuldeisers redde de winkelketen en probeert nu uit alle macht nog aan Hema te verdienen. Dat lijkt wonderwel te lukken.

Marcel Boekhoorn: ‘Ik ben klaar met Hema’

49
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De betrokkenheid van Marcel Boekhoorn bij Hema is definitief ten einde. De miljardair zal geen nieuw bod op het bedrijf doen, nu Hema in handen is gekomen van schuldeisers. Dat zegt hij maandagochtend tegen Follow the Money.

Fout zonder consequenties: notarissen stopten hun oorlogsgedrag in de doofpot

14
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Ruim tienduizend panden van Joodse eigenaren verwisselden tijdens de nazi-bezetting op uiterst dubieuze wijze van eigenaar. Het overgrote deel van de Nederlandse notarissen werkte daar aan mee. Voor deze vastgoedroof met miljoenenwinsten hebben zij nooit excuses gemaakt. Sterker nog: tot tien jaar geleden zat deze ‘kwestieuze’ handelwijze diep in de doofpot.

Staatssteun? Laat Boekhoorn eerst zelf knokken voor zijn Hema

Opinie
28
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Dat de overheid meepraat over een reddingsplan voor Hema is zo gek nog niet. Er staan alleen al in Nederland 9.500 banen op het spel. Maar om Hema’s enorme schuld van 800 miljoen euro te saneren, zal eigenaar Marcel Boekhoorn eerst zelf een slag moeten leveren met de sprinkhanen in Londen en New York.