Auteur

Stefan Vermeulen

Ervaren onderzoeksjournalist Stefan Vermeulen (1983) is sinds januari 2021 in dienst bij Follow the Money. Hij volgt de macht van het grote geld in bedrijfsleven en politiek, en schrijft onder meer over belastingontwijking, tech, de financiële sector en fraude.

Eerder schreef hij o.a. voor NRC, Trouw, Quote en The Investigative Desk. Stefan is auteur van de boeken Heineken na Freddy (2016), HEMA (2018) en De slag om HEMA (2020). Hij werd twee keer genomineerd voor de Brusseprijs.

Van 2010 tot 2012 werkte hij ook voor Follow the Money. Met zijn onderzoek naar ICT-fraude bij de gemeente Amsterdam won hij in 2011 De Loep aanmoedigingsprijs.

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

Artikelen
188
2021

© Peter Hilz / HH

Gerechtshof maakt gehakt van 'onafhankelijk' fraudeonderzoek door advocaten

57
Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Onderzoek naar fraude zoals dat wordt uitgevoerd door advocaten is géén onafhankelijk onderzoek. Doen bedrijven alsof dat wel zo is, dan is dat ‘op z’n minst potentieel misleidend en daarom ongewenst’. Dat stelt het Gerechtshof Amsterdam vast in een zaak tegen voormalig De Brauw-advocaat Jaap de Keijzer.

Gerrit Zalm met zijn opvolger Kees van Dijkhuizen in 2016.
© ANP / Robin van Lonkhuijsen

Huisaccountant waarschuwde ABN Amro al jaren voor witwasproblemen

32
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De top van ABN Amro, onder leiding van Gerrit Zalm, werd tussen 2014 en 2017 van verschillende kanten geattendeerd op het nalatige antiwitwasbeleid. Ook huisaccountant KPMG waarschuwde daarvoor, maar de bank deed er niets mee. De genegeerde waarschuwingen zijn nu onderdeel van het strafrechtelijk onderzoek naar Gerrit Zalm en twee medebestuurders, zeggen meerdere bronnen tegen Follow the Money.

Tom Middendorp (Open Nederland) met de advocaat van de stichting
© Peter Boer

Bouw testlocaties voor honderden miljoenen dendert door na verloren kort geding

27
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Commerciële testaanbieders hebben het kort geding tegen de stichting Open Nederland en de staat verloren, zo oordeelde de rechter vandaag. Het gevolg is dat de stichting Open Nederland doorgaat met het bouwen van talloze nieuwe teststraten, naast de bestaande, voor vele honderden miljoenen euro’s. ‘Monumentale geldverspilling,’ stelt een van de verliezende aanbieders.

Covid-snelteststraat bij Lead Healthcare, het bedrijf dat ze momenteel bouwt in opdracht van Open Nederland
© ANP / Hollandse Hoogte / Caspar Huurdeman

VWS lapte al 90 miljoen voor ’Testen voor Toegang’, zonder aanbesteding

26
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Het ministerie van VWS sloot zonder aanbesteding al voor ruim 90 miljoen euro contracten af voor het project ‘Testen voor Toegang’. Dat blijkt uit de overeenkomsten met de stichting Open Nederland en een evenementenbedrijf. Minister Hugo de Jonge beweerde afgelopen dinsdag tijdens de corona-persconferentie dat het ‘slechts’ om 25 miljoen euro ging. De kosten zijn bovendien tientallen miljoenen hoger dan het ministerie begrootte.

Hugo de Jonge (demissionair minister van VWS) op weg naar de wekelijkse ministerraad, maart 2021
© ANP / Hollandse Hoogte / Robin Utrecht

Ministerie stort 925 miljoen voor entreetesten: in strijd met de wet, en zonder toezicht

181
Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Eelke van Ark, Jan-Hein Strop & Stefan Vermeulen

Het ministerie van VWS stort 925 miljoen euro voor sneltesten bij evenementen in een private stichting. Deze constructie is hoogst ongebruikelijk, niet transparant, en toezicht op de besteding van het geld ontbreekt. Bovendien is de opdracht aan de stichting niet aanbesteed, wat in strijd is met de wet. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money.

In dit pand aan de De Ruijterkade zat het pakhuis van kaashandelaar Mozes Poppelhouwer, die in september 1942 omkwam in Auschwitz. Enkele maanden later werd zijn pakhuis met veel winst verkocht aan de fima Lucas Bols. In 2014 werd het pand fors verbouwd. Alleen de gevel van het oude pakhuis is nog herkenbaar.
© Witho Worms

Huidige eigenaar plaatst gedenksteen bij geroofd Joods pakhuis in Amsterdam

9
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De Duitse bezetter roofde tijdens de Tweede Wereldoorlog duizenden panden van Joodse eigenaren en verkocht ze aan foute Nederlanders. Publicaties van Follow the Money en Pointer wierpen nieuw licht op dit schandaal, dat na de oorlog in de doofpot is gestopt. De huidige eigenaar van een geroofd Amsterdams pakhuis heeft nu een gedenksteen voor de vroegere Joodse eigenaar laten maken.

Podcast | Hoe ABN worstelt met witwassen

Podcast
1
Frederique de Jong & Stefan Vermeulen

Frederique de Jong & Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen heeft vertrouwelijke documenten in handen waaruit blijkt dat ABN Amro een grootschalig onderzoek naar criminele geldstromen op het laatste moment afblies. Het ging om een samenwerking met het Openbaar Ministerie. Waar was de bank bang voor?

Bestuursvoorzitter Gerrit Zalm geeft in februari 2016 een toelichting bij het jaarverslag.
© ANP/Robin van Lonkhuijsen

ABN Amro-top torpedeerde gezamenlijk witwasonderzoek met justitie

31
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De top van ABN Amro weet al in 2014 dat witwassen een groeiend probleem is voor de bank. Toch besluit de raad van bestuur, onder leiding van Gerrit Zalm, een geheim onderzoeksproject in samenwerking met justitie stop te zetten. De bank houdt het project op het allerlaatste moment tegen. Dit blijkt uit vertrouwelijke documenten in handen van Follow the Money.

Almeloër Frank V. spioneerde voor China maar hoeft niet de cel in

3
Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

De rechtbank Overijssel heeft de 69-jarige Frank V. uit Almelo maandag veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van zes maanden plus een taakstraf van 240 uur wegens bedrijfsspionage voor China. Als manager bij Siemens speelde hij jarenlang bedrijfsgeheimen door aan twee Chinese oud-collega's. Justitie eiste twee jaar cel tegen V.

China jaagt op Nederlandse bedrijfsgeheimen – en kreeg hulp van een Almelose spion

28
Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Siem Eikelenboom & Stefan Vermeulen

Voormalig Siemens-manager Frank V. hangt een celstraf van twee jaar boven het hoofd wegens spionage voor China. Hij stal volgens justitie voor zeker 37 miljoen euro aan bedrijfsgeheimen. De omvang van het Chinese economische spionageapparaat is ongekend. Zo heeft één tak alleen al 130.000 hackers in dienst. Nederlandse inlichtingendiensten waarschuwen er al jaren voor, maar volgens experts schiet de kennis bij overheid en bedrijfsleven nog altijd ernstig tekort: ‘Het besef dat gevoelige informatie kan verdwijnen is nog heel beperkt.’

© ANP/Maarten Hartman

Fraudeonderzoek SBM werpt licht op misbruik verschoningsrecht

18
Hugo Rasch & Stefan Vermeulen

Hugo Rasch & Stefan Vermeulen

Topadvocaat Jaap de Keijzer (ex-De Brauw) vindt dat hij wel degelijk onafhankelijk onderzoek deed naar corruptie door SBM Offshore. Maar over zijn bevindingen weigert hij nog altijd te praten. Het Hof in Amsterdam buigt zich nu over de vraag of hij mag blijven zwijgen over zijn fraudeonderzoek. De Zuidas luistert aandachtig mee.

© Matthias Leuhof

Hoe Uber via Nederland nog altijd belasting ontwijkt

18
Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Stefan Vermeulen & Hugo Rasch

Techbedrijf Uber gebruikt verschillende fiscale trucs om via Nederland winstbelasting te ontwijken. Een interne lening van 16 miljard dollar uit Singapore roept vragen op: volgens experts gaat het om een 'onzakelijke' constructie. Europarlementariër Paul Tang wil dat Brussel een onderzoek instelt.

Advocatenkantoor De Brauw Blackstone Westbroek op de Zuidas in Amsterdam.
© HH/Peter Hilz

Advocaten met dubbele pet verlammen onafhankelijk onderzoek naar fraude

24
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Jonathan Taylor, de Britse klokkenluider die de corrupte praktijken van SBM Offshore aan het licht bracht, wil weten wat de rol was van het destijds door SBM ingehuurde advocatenkantoor. Taylor denkt dat dit kantoor met de SBM-top onder één hoedje speelde. Hij probeert daarover deze week via de rechter een publieke verklaring af te dwingen. Volgens de OESO staan Nederlandse advocaten wel vaker in de weg bij onderzoek naar corruptie en fraude.

2020

Nederland Zaandam - 2020. Hema.
© Berlinda van Dam / Hollandse Hoogte

Na de schuldsanering is Hema meer dan ooit speelbal van het snelle geld

10
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Hema balanceerde deze zomer op de rand van een faillissement. Een groep schuldeisers redde de winkelketen en probeert nu uit alle macht nog aan Hema te verdienen. Dat lijkt wonderwel te lukken.

Ondernemer Marcel Boekhoorn tijdens de persconferentie over de overname van HEMA, in 2018. De zakenman kocht de warenhuisketen van Lion Capital, dat al langer op zoek was naar een koper.
© ANP / Robin van Lonkhuysen

Marcel Boekhoorn: ‘Ik ben klaar met Hema’

49
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

De betrokkenheid van Marcel Boekhoorn bij Hema is definitief ten einde. De miljardair zal geen nieuw bod op het bedrijf doen, nu Hema in handen is gekomen van schuldeisers. Dat zegt hij maandagochtend tegen Follow the Money.

Een rij bezoekers voor de publieke tribune wordt binnengelaten in het gebouw van de bijzondere Rechtbank in Amsterdam op de hoek van de Spiegelstraat-Herengracht, Amsterdam. Datum onbekend.
© Spaarnestad Photo / ANP

Fout zonder consequenties: notarissen stopten hun oorlogsgedrag in de doofpot

14
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Ruim tienduizend panden van Joodse eigenaren verwisselden tijdens de nazi-bezetting op uiterst dubieuze wijze van eigenaar. Het overgrote deel van de Nederlandse notarissen werkte daar aan mee. Voor deze vastgoedroof met miljoenenwinsten hebben zij nooit excuses gemaakt. Sterker nog: tot tien jaar geleden zat deze ‘kwestieuze’ handelwijze diep in de doofpot.

Ondernemer Marcel Boekhoorn neemt Hema over van Lion Capital, oktober 2018.
© ANP/Robin van Lonkhuijsen

Staatssteun? Laat Boekhoorn eerst zelf knokken voor zijn Hema

Opinie
28
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Dat de overheid meepraat over een reddingsplan voor Hema is zo gek nog niet. Er staan alleen al in Nederland 9.500 banen op het spel. Maar om Hema’s enorme schuld van 800 miljoen euro te saneren, zal eigenaar Marcel Boekhoorn eerst zelf een slag moeten leveren met de sprinkhanen in Londen en New York.

Achter het raam van een woonhuis aan de Keizersgracht refereert deze poster aan eerdere Joodse bewoners. In 2011 namen het Amsterdams 4 en 5 mei comité en het Joods Historisch Museum het initiatief hiertoe.
© Erik van 't Woud / ANP

Roof van Joods vastgoed was dankzij Amsterdamse notarissen één grote witwasoperatie

3
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Nederlandse notarissen maakten met hun ‘lijdelijke’ houding in de Tweede Wereldoorlog de weg vrij voor grootschalige roof van Joods vastgoed. Onderzoek van Follow the Money en Pointer wijst uit dat ruim 42 procent van het verhandelde vastgoed in Amsterdam in één dag twee keer van eigenaar wisselde. Zo werd de waarde flink opgestuwd, net als de verdiensten voor de betrokkenen.

Van het oorspronkelijke pakhuis staat alleen de gevel nog overeind. Na een verbouwing in 2014 herbergt het zwarte pand luxe appartementen.
© Witho Worms

Een besmet pakhuis: zo kocht Lucas Bols geroofd Joods bezit tijdens WO II

19
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Jeneverproducent Lucas Bols was een van de vele kopers van geroofd Joods vastgoed tijdens de Tweede Wereldoorlog. Dat blijkt uit onderzoek van Follow the Money en Pointer naar meer dan zevenduizend vastgoedtransacties uit die tijd. Notarissen speelden bij de pandenroof een sleutelrol.

Hoofdkantoor van Booking.com in de Amsterdamse binnenstad.
© Harold Versteeg / HH

De coronacrisis legt genadeloos bloot waar de roofridders zitten

Opinie
54
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Dat Booking.com na jaren van megawinsten een beroep doet op overheidssteun, roept grote weerstand op. Het is een klassiek geval van ‘privatizing the gains, socializing the losses’. Booking is niet de enige die zich zo opstelt. In de coronacrisis staat ineens een belangrijk thema centraal: gaat de verantwoordelijkheid van grote bedrijven verder dan hun eigen financiële belang?

2018

Bestuur Supportersclub Oranje. V.l.n.r.: Rob Polderman, Theo Pouw.
© ANP/Pro shots/Stanley Gontha

KNVB stopt samenwerking met Supportersclub Oranje

5
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Voetbalbond KNVB beëindigt de samenwerking met de Supportersclub Oranje. Driekwart jaar geleden onthulde Follow the Money dat het bestuur van de Supportersclub zichzelf verrijkte ten koste van fans.

ING opnieuw onder vuur

9
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Het Financieele Dagblad onthult vandaag dat er een groot strafrechtelijk onderzoek loopt naar de betrokkenheid van ING bij witwassen en internationale corruptie. FTM schreef eind vorig jaar over de betrokkenheid van ING bij een andere witwaszaak; het hele verhaal lees je hier terug.

© ANP / Martijn Beekman

Willem Vermeend: van staatsman tot charlatan

17
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Voormalig PvdA-staatssecretaris van Financiën en minister van Sociale Zaken Willem Vermeend is in opspraak geraakt, en dat is niet de eerste keer. FTM deed in 2010 onderzoek naar de vele zakelijke betrekkingen van de vroegere politicus.

Zelfverrijking bij de Supportersclub Oranje: dit zijn de feiten

37
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Het bestuur van de Supportersclub Oranje verrijkte zichzelf niet met geld van fans, volgens onderzoek van bureau Hermes Advisory. Follow the Money zet de belangrijkste bevindingen op een rij — en de feiten ertegenover.

2017

Vertrouwelijke briefwisseling in matchfixing-zaak roept nieuwe vragen op over integriteit van FIFA-baas Infantino

22
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Hoe integer is de machtigste voetbalbestuurder ter wereld? FIFA-president Gianni Infantino hielp in 2012 als secretaris-generaal van de UEFA mee bij het in de doofpot steken van een groot omkoopschandaal in het Turkse voetbal. De Turkse kampioen Fenerbahçe kwam zo in eigen land straffeloos weg met matchfixing. Dat blijkt uit documenten in handen van enkele Europese media, waaronder Follow the Money.

ING komt weg met witwaszaak van 100 miljoen euro

30
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

ING fungeerde jarenlang als huisbank voor een trustkantoor in Amsterdam dat miljoenen euro's wegsluisde naar belastingparadijzen. Volgens justitie ging het om witwasserij. ING sloeg waarschuwingen in de wind en stak een intern fraudeonderzoek in de doofpot, zo blijkt uit onderzoek door Follow the Money. Toch wordt de bank niet vervolgd. ‘Dat justitie de rol van ING in deze zaak laat liggen, is bizar. Dit is een zaak in het brandpunt van de samenleving.’

© ANP / Koen van Weel

ING stapt grotendeels uit Nederlandse trustbusiness

11
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

ING heeft besloten om grotendeels te stoppen met de dienstverlening aan de Nederlandse trustsector. Dat melden bronnen aan Follow the Money en wordt door ING bevestigd.

'Onafhankelijk onderzoek' naar financiën Supportersclub Oranje

7
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Er komt een 'onafhankelijk onderzoek' naar de gang van zaken binnen de Supportersclub Oranje. Dat gebeurt mede op aandringen van voetbalbond KNVB. Uiterlijk eind dit jaar besluit de voetbalbond of de samenwerking met de Supportersclub wordt voortgezet.

Bestuur Supportersclub Oranje verrijkte zichzelf ten koste van fans

154
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Tienduizenden fans van het Nederlands elftal financierden jarenlang het feestelijke leven van de bestuurders van hun Supportersclub. Tonnen verdwenen in de zakken van de mannen die de belangen van het Oranjelegioen zeiden te vertegenwoordigen. Dit blijkt uit onderzoek van Follow The Money.

© ANP / Jeroen Jumelet

Draaideur: toezichthouder rentederivaten stapt over naar Rabobank

25
Stefan Vermeulen

Stefan Vermeulen

Als hoofd toezicht bij de AFM controleerde Tim Mortelmans jarenlang Nederlandse banken bij het afhandelen van de rentederivaten-affaire. Nu stapt hij over naar de bank die zelf een van de grootste derivatenverkopers aan MKB'ers was: Rabobank.