Auteur

Eric Smit

Smit (Nijmegen, 1967) is hoofdredacteur en samen met Arne van der Wal ook de oprichter van Follow the Money. Hij is als voormalig professioneel squasher (bijnaam: 'Het Hijgende Hert') gewend om klappen te incasseren en uit te delen. Na zijn studie economie in Amsterdam oriënteerde hij zich – met weinig succes – op de arbeidsmarkt. Dat lag niet aan de arbeidsmarkt: Smit realiseerde zich dat een corporate loopbaan voor hem karakterologisch niet was weggelegd. Zijn brede interesse en natuurlijke onstilbare nieuwsgierigheid lanceerden hem richting journalistiek.

Begin 1999 begon hij zijn journalistieke carrière bij het maandblad Quote. Als jongste bediende onderscheidde hij zich met de vasthoudendheid van een bull-terrier (sommigen zeggen: Jack Russell) en ontwikkelde zich tot een gerespecteerd journalist. Een onderzoek naar de betrokkenheid van Roel Pieper bij een uitvinding van de briljante eenling Jan Sloot mondde uit in het boek De Broncode. 

Eind 2006 was Smit mede-oprichter van dagblad De Pers. In maart 2010 publiceerde hij zijn tweede boek, Nina: de onweerstaanbare opkomst van een powerlady. In maart 2011 publiceerde hij samen met de tot inkeer gekomen tussenpersoon René Graafsma een hulpboek voor mensen met woekerpolissen: 'Woekerpolis, hoe kom ik er vanaf?' 

In 2013 won hij samen met Jesse Frederik de journalistieke prijs De Tegel in de categorie 'achtergrond' voor een diepgravend artikel over het gebruik van derivaten bij een semi-overheidsinstelling. Voor het onderzoek naar de schimmige overname van crematiebedrijf De Facultatieve door VVD-partijvoorzitter Henry Keizer werd Eric samen met Kim van Keken verkozen tot journalist van het jaar 2017.

——
Mail: eric [at] ftm.nl
PGP-sleutel | Fingerprint: 9B59 E2A2 0659 FB82

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

Artikelen
508
2021

Frank Vogel, april 2021
© FTM

Nederlandse koning van internationale belastingroof vecht voor zijn goede naam

10
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Frank Vogel is een van de ‘geestelijk vaders’ van de frauduleuze CumEx-handel waarmee vele miljarden uit de staatskassen van Europese overheden werd geroofd. In een rechtszaak tegen De Nederlandsche Bank stelt hij dat de toezichthouder heeft meegeholpen zijn integriteit te schaden en eist hij rectificatie. Hij dreigt ook anderen: ‘Kijk maar wat er met de DNB-dame en DNB zelf gaat gebeuren. Dat kan jou ook overkomen.’

Dit deden we in 2020 met het geld van onze leden

56
Arne van der Wal, Jan-willem Sanders & Eric Smit

Arne van der Wal, Jan-willem Sanders & Eric Smit

Dankzij het vertrouwen en de steun van onze betalende leden kunnen wij werken aan onze journalistieke missie: waarheidsvinding in dienst van de samenleving. In dit financiële jaarverslag leggen we uit hoe we ons geld verdienden en waaraan we het hebben besteed.

Olaf Ephraim achter zijn mede-FvD’ers Baudet en Van Haga, bij de beëdiging van nieuwe Kamerleden op 31 maart 2021
© Freek van den Bergh

‘Geestelijk vader’ van frauduleuze CumEx-handel is nu lid van de Tweede Kamer

45
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Olaf Ephraim werd als bankier rijk met frauduleuze CumEx-transacties, waarbij de schatkisten van onder andere Duitsland en Zwitserland werden geplunderd. Op woensdag 31 maart werd hij als Kamerlid voor Forum voor Democratie beëdigd. ‘Ephraim heeft criminele activiteiten ondernomen die verschillende landen grote schade hebben toegebracht. Het Nederlandse volk moet daarvan beslist op de hoogte worden gesteld.’

Inval ABN Amro / Frankfurt, 27 feb. 2020
© FTM

De jacht op CumEx-fraudeurs intensiveert

19
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De Duitse deelstaat Nordrhein-Westfalen breidt zijn capaciteit om CumEx-fraudeurs voor de rechter te brengen, drastisch uit. Ook staat de eerste CumEx-fraudeur inmiddels op de internationale opsporingslijsten van Europol en Interpol. Maar structurele verbeteringen om in Europees verband grootschalige internationale belastingfraude tegen te gaan, laten op zich wachten.

Pierre Karsten (Fuck Up) en Reinier van der Heijden bij de rechtbank Den Haag
© Freek van den Bergh

Rechtszaak om verkoop Facultatieve aan Henry Keizer komt op stoom

26
Eric Smit & Jan-Hein Strop

Eric Smit & Jan-Hein Strop

De verkoop van crematieconcern De Facultatieve aan wijlen Henry Keizer en zijn zakenpartners is in strijd met ‘de goede zeden of openbare orde’. Dat betoogde de stichting Fuck Up vorige week in de rechtbank Den Haag. De stichting wil omwille van de ‘maatschappelijke hygiëne’ via een voorlopig getuigenverhoor een rechtszaak aanspannen om de verkoop terug te draaien. Veel draait om de vraag welk belang Fuck Up heeft.

Bestorming van het Capitool in Washington DC, 6 januari 2021
© AFP / Brendan Smialowski

Verwerp het kijkcijfercynisme: het ondermijnt de democratie

Opinie
350
Eric Smit

Eric Smit

Donald Trump is weg uit het Witte Huis, maar zijn democratie-ondermijnende invloed laat zich nog overal gelden. In Nederland heeft de voormalige reality tv-ster talrijke adepten, ook in de politiek. Zij hanteren dezelfde strategie van desinformatie en leugens en zijn een garantie voor opwinding en amusement in de media – vooral in talkshows. Daar moeten hoofdredacteuren en programmamakers volgens Eric Smit korte metten mee maken, in het belang van onze democratische rechtsstaat.

© JanJaap Rypkema

Dit konden we in de tweede helft van 2020 doen, dankzij onze leden

12
Arne van der Wal, Jan-willem Sanders & Eric Smit

Arne van der Wal, Jan-willem Sanders & Eric Smit

Voor iedereen was het een raar jaar, ook voor Follow the Money. Terwijl onze redacteuren grotendeels vanuit huis werkten, groeide ons ledenaantal als nooit tevoor. In dit halfjaaroverzicht vertellen we wat we hebben gedaan, wat ons bewoog en wat onze journalistiek teweegbracht.

2020

Zuidas, 3 november 2020.
© ANP / Co de Kruijf

Magnitsky, Russisch roofkapitaal en de twijfelachtige dubbelrol van Nederland

Analyse
75
Eric Smit

Eric Smit

Mede dankzij de inspanningen van Nederlandse politici lijkt de Europese Unie eindelijk de ‘Magnitsky-wetgeving’ te zullen aannemen. Die moet ervoor zorgen dat corrupte geldstromen en schenders van mensenrechten kunnen worden aangepakt. Nederland speelt echter een twijfelachtige rol wat betreft geldstromen met een mogelijk corrupte herkomst. En in Europa blijkt het Kremlin invloed te kunnen uitoefenen op het eindresultaat.

Podcast | Waarom advocaten niet deugen als onafhankelijke fraude-onderzoekers

Podcast
5
Frederique de Jong & Eric Smit

Frederique de Jong & Eric Smit

Advocaten worden steeds vaker ingehuurd door partijen die bij fraude betrokken zijn, om onafhankelijk onderzoek te doen. Het Openbaar Ministerie stelt daar zelfs prijs op. Dit type dienstverlening is een nieuw en lucratief bedrijfsmodel voor advocatenkantoren, maar biedt tegelijkertijd veel mogelijkheden voor misbruik. Hoe eerder we van deze ‘publiek-private-samenwerking’ worden verlost, hoe beter het is.

© JanJaap Rypkema

Waarom advocaten niet deugen als onafhankelijke fraude-onderzoekers

Analyse
27
Eric Smit

Eric Smit

Advocaten worden steeds vaker ingehuurd door partijen die bij fraude betrokken zijn, om onafhankelijk onderzoek te doen. Het Openbaar Ministerie stelt daar zelfs prijs op. Dit type dienstverlening is een nieuw en lucratief bedrijfsmodel voor advocatenkantoren, maar biedt tegelijkertijd veel mogelijkheden voor misbruik. Hoe eerder we van deze ‘publiek-private-samenwerking’ worden verlost, hoe beter het is.

Inval ABN Amro / Frankfurt, 27 feb. 2020
© FTM

Zorgen om voortgang in Duitse CumEx-strafzaken

6
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Begin dit jaar behaalde de Duitse justitie een grote overwinning: de eerste strafzaak tegen verdachten van CumEx-handel werd met een veroordeling afgesloten. Naar verwachting zouden daarna snel meer zaken volgen: er staan inmiddels meer dan duizend verdachten en honderd financiële instellingen opgelijnd. Experts maken zich zorgen of de autoriteiten dit wel aankunnen. Elders zijn er wel successen. We laten de hoofdrolspelers de revue passeren en maken de stand van zaken op.

Olaf Ephraim flankeert Thierry Baudet bij diens kort geding tegen het televisieprogramma Buitenhof, 11 maart 2020.
© NOS

De fraude-bankier van Forum

61
Siem Eikelenboom & Eric Smit

Siem Eikelenboom & Eric Smit

Al bijna een jaar is Olaf Ephraim penningmeester van het Forum voor Democratie. Hij is de financiële man die – na Henk Otten – het morele kompas van de partij van Thierry Baudet moet kalibreren. Maar wie is Ephraim? Follow the Money werpt licht op het duistere verleden van een ex-bankier die zijn vermogen dankt aan CumEx-handel: frauduleuze transacties in aandelen met en zonder dividend.

Exterieur Paleis van Justitie Den Haag.
© Hollandse Hoogte / Laurens van Putten

Strafrechtelijke veroordeling voor oud-Kamerlid Clemens Bosman (CDA)

1
Krijn Schramade & Eric Smit

Krijn Schramade & Eric Smit

Voormalig CDA-politicus Clemens Bosman dupeert en intimideert al decennialang bewoners van seniorenflats. Vorige week veroordeelde de rechtbank in Zwolle hem wegens het vervalsen van de administratie van de Stichting Dienstverlening Serviceflats. De straf viel lager uit dan de eis. Ondertussen nemen steeds meer senioren de handschoen op tegen ‘deze schurk’.

https://pixabay.com/nl/photos/rood-vlag-socialisme-vlaggenmast-1028366/
© Peggy & Marco Lachmann-Anke via Pixabay

De hoofdpijndossiers van OV-bedrijf Keolis

Analyse
21
Eric Smit

Eric Smit

De fraude met side letters ten spijt, kan Keolis nu toch aan de uitvoering van de OV-concessie IJssel-Vecht beginnen. Uit vertrouwelijke bronnen en documenten blijkt echter dat er nog diverse pijnlijke vragen open staan, die de integriteit en de bedrijfsvoering van Keolis betreffen. Voor het eerst toont Follow the Money de frauduleuze teksten van de side letters.

Richard Bruns
© Ronald Hissink

OV-bedrijf Keolis slachtofferde willens en wetens mogelijk onschuldige directeur

33
Eric Smit

Eric Smit

Uit vertrouwelijke brieven blijkt dat openbaar vervoersbedrijf Keolis zijn mogelijk onschuldige directeur Richard Bruns opzettelijk heeft geslachtofferd voor de fraude met de OV-aanbesteding voor de regio IJssel-Vecht. Bruns was een van de ondertekenaars van de frauduleuze side letters. Keolis wist inmiddels al, na forensisch onderzoek, dat er mogelijk met die handtekening is geknoeid. Keolis verbrak de arbeidsrelatie met directeur Bruns zonder hem van dat feit in kennis te stellen.

Ralph Hamers
© Walter Bieri / EPA

Wrakingsverzoek van voormalig ING-topman Ralph Hamers in witwasaffaire faalt

10
Eric Smit

Eric Smit

Voormalig ING-topman Ralph Hamers heeft geprobeerd de raadsheren van het gerechtshof in Den Haag te wraken. Op die manier wilde hij voorkomen dat het hof hem als getuige in de omvangrijke ING-witwasaffaire zal horen. Vandaag werd bekend dat het hof het wrakingsverzoek van de aanstaande ceo van de Zwitserse bank UBS heeft verworpen.

© Peter Hilz / Hollandse Hoogte

Stichting zet juridische stappen tegen de kopers van crematieconcern ‘de Facultatieve’

38
Eric Smit & Jan-Hein Strop

Eric Smit & Jan-Hein Strop

In mei seponeerde het Openbaar Ministerie het strafrechtelijke onderzoek naar de kopers van het crematieconcern de Facultatieve, maar als het aan de stichting Fuck Up ligt, gaan de juridische procedures nu echt beginnen. De stichting heeft vandaag een verzoekschrift ingediend bij de rechtbank in Den Haag om de direct betrokkenen bij de verkoop van de Facultatieve onder ede te kunnen horen.

Hoofdkantoor Keolis Nederland, te Deventer
© Vincent Jannink / Nederlandse Freelancers

OV-bedrijf Keolis wordt bestraft voor fraude met side letters, maar merkt daar voorlopig niets van

19
Eric Smit

Eric Smit

Openbaar vervoersbedrijf Keolis verliest de OV-concessie IJssel-Vecht vanwege fraude bij de aanbesteding. Het oordeel lijkt stevig, maar het bedrijf zal de concessie de eerste twee jaar toch kunnen uitvoeren, winst kunnen maken en mogelijk later weer meedingen bij de nieuwe aanbesteding.

Podcast | Hoe Henry Keizer c.s. ‘de Facultatieve’ ontmantelden en 11 miljoen verdonkeremaanden

Podcast
3
Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-Hein Strop

Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-Hein Strop

Journalisten Jan Hein Strop en Eric Smit praten met Frederique de Jong uitgebreid over hun vervolgonderzoek naar het crematieconcern de Facultatieve. Ook na het overlijden van de hoofdpersoon ging dat immers gewoon door.

Urnen in Crematorium Westerveld
© Reinder Weidijk Fotografie / Nederlandse Freelancers

Henry Keizer en het bestuur van de Facultatieve Vereniging lieten 11 miljoen euro verdwijnen

79
Eric Smit & Jan-Hein Strop

Eric Smit & Jan-Hein Strop

65 duizend leden van de Vereniging voor Facultatieve Crematie zijn door een kleine groep bestuurders buitenspel gezet en misleid, en raakten zo hun gemeenschappelijke bezit kwijt. Dat blijkt uit een reconstructie van FTM. Deel II: De latere VVD-partijvoorzitter Henry Keizer en zijn zakenpartners verdonkeremaanden de miljoenenwinst van de verkoop van het verzekeringsbedrijf en logen later over de toedracht. Een oud-officier van justitie: ‘Dit riekt naar nepotisme, corruptie en oplichting.’

Het hoofdgebouw van Crematorium Westerveld in Driehuis. Fotograaf: Fred Steenman
© ANP / Fotobureau Dijkstra

De ontmanteling van de Koninklijke Vereniging voor Facultatieve Crematie

34
Eric Smit & Jan-Hein Strop

Eric Smit & Jan-Hein Strop

Onderzoek van FTM toont aan op welke wijze de ontmanteling van de Koninklijke Vereniging voor Facultatieve Crematie plaatsvond. Meer dan 65 duizend leden werden door een kleine groep bestuurders langzaam buitenspel gezet, misleid, en verloren uiteindelijk hun gemeenschappelijke bezit. Deel 1 van deze tweedelige reconstructie beschrijft hoe de leden van hun macht en invloed werden beroofd. Morgen volgt deel 2.

19 november 2019: opsporingsambtenaren vallen binnen bij het Frankfurtse filiaal van ABN Amro. Zij doen onderzoek naar de betrokkenheid van ABN Amro bij het CumEx-schandaal.
© Armando Babani / EPA

Advocaten ABN Amro dwarsboomden inval Duitse opsporingsambtenaren

6
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

‘We zijn transparant en werken volledig en constructief mee met de Duitse autoriteiten.’ Dit is het vaste mantra van ABN Amro op vragen over haar vermeende betrokkenheid bij frauduleuze CumEx-transacties. Maar klopt dit?

Bussen van vervoersbedrijf Keolis die onder de naam Syntus rijden op het busstation van Zwolle. Keolis verliest de met fraude gewonnen aanbesteding voor een concessie busvervoer IJssel-Vecht, zo hebben de drie opdrachtgevende provincies Overijssel, Gelderland en Flevoland besloten.
© Vincent Jannink

‘Vals spel’ met sideletters raakt vervoersbedrijf Keolis midscheeps

34
Eric Smit

Eric Smit

Vervoersbedrijf Keolis verliest vrijwel zeker de OV-concessie IJssel-Vecht ter waarde van 900 miljoen euro die met behulp van frauduleuze sideletters werd verkregen. ‘De gunning kunnen we absoluut niet in stand laten, we zijn besodemieterd.’

Frank Vogel
© Oscar Seykens

In the crosshairs of tax and investigation services: Dutch CumEx trader Frank Vogel

3
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

The tax authorities of several countries are chasing Frank Vogel, the Dutch king of the CumEx trade. Claims ranging in the millions of euros are awaiting him in Belgium and Denmark. In Germany, he is a suspect in at least one criminal investigation. A reconstruction of the tumultuous career of a notorious dividend stripper.

© JanJaap Rypkema

Dit deden we het eerste halfjaar van 2020, dankzij onze leden

31
Arne van der Wal & Eric Smit

Arne van der Wal & Eric Smit

De eerste zes maanden van 2020 zijn voorbij. Tijd voor een terugblik op een uitzonderlijke, vaak bizarre en soms zelfs pijnlijke periode. Ook voor ons – voor onze redacteuren, ons bedrijf en onze journalistiek. In dit halfjaaroverzicht vertellen we wat ons bewoog en wat onze journalistiek teweeg heeft gebracht.

Statenleden Anker en Boerman bij de naar hen vermoemde treinen.
© Keolis Bron: https://www.keolis.nl/over-ons/nieuws/keolis-blauwnettreinen-‘cees-anker’-en-‘bert-boerm

Feiten over vermeende aanbestedingsfraude vervoersbedrijf Keolis blijven voor onbepaalde tijd ‘geheim’

18
Eric Smit

Eric Smit

Gedeputeerde Staten van de provincie Overijssel stellen voor onbepaalde tijd ‘geheimhouding’ in voor de informatie over de 'frauduleuze' side letters die onderdeel uitmaakten van de winnende aanbesteding van openbaar-vervoersbedrijf Keolis. Statenleden zijn er niet blij mee: ‘Zo werk je naar een doofpot toe.’

Oplaadstation voor de elektrische bussen in Santiago, Chili. De openbaarvervoerbussen zijn gemaakt door de Chinese fabrikant BYD.
© Rodrigo Garrido / Reuters

Vervoersbedrijf Keolis doet ‘melding’ bij OM in zaak rond ‘frauduleuze’ side letters

19
Eric Smit

Eric Smit

Vervoersbedrijf Keolis maakte bij het Openbaar Ministerie ‘melding’ van vermoedens van onregelmatigheden rond de aanbesteding van de concessie in de streek IJssel-Vecht. Van een aangifte van fraude is nog geen sprake.

Nieuwe elektrische bussen van BYD staan klaar in Santiago, Chili
© Reuters / Rodrigo Garrido

Vervoersbedrijf Keolis nam initiatief tot ‘frauduleuze’ side letters

12
Eric Smit

Eric Smit

Vervoersbedrijf Keolis heeft het initiatief genomen tot het maken van geheime afspraken om de aanbesteding in de regio IJssel-Vecht binnen te halen. Dit melden bronnen aan Follow the Money. De Overijsselse gedeputeerde Bert Boerman acht het 'mogelijk' dat hij te laat door Keolis op de hoogte werd gebracht van de misstand.

Keolis, Frankrijk
© CLOTAIRE ACHI

Vervoersbedrijf Keolis maakte gebruik van ‘frauduleuze’ side letters met Chinese bedrijven bij verkrijgen aanbesteding

106
Eric Smit

Eric Smit

Frauduleuze side letters met Chinese fabrikanten van elektrische bussen vormden een onderdeel van de aanbesteding die het vervoersbedrijf Keolis vorig jaar september wist te winnen. Dit laten bronnen FTM weten.

De ministers van Financiën van Nederland (Jeroen Dijsselbloem) en Griekenland (Yanis Varoufakis) in 2015 bij een vergadering van de Eurogroep in Brussel.
© AFP/Emmanuel Dunand

Varoufakis-tapes: FTM verzuimde hoor en wederhoor

96
Arne van der Wal & Eric Smit

Arne van der Wal & Eric Smit

UPDATE: Vrijdag publiceerde FTM.nl een artikel van David Hollanders met de kop ‘Varoufakis-tapes: Pers schetste vals beeld van crisisvergadering van de Eurogroep’. In dat artikel bleek het principe hoor en wederhoor niet te zijn toegepast. Om die reden hebben we het offline gehaald.