Auteur

Eric Smit

Mede-oprichter en co-hoofdredacteur van Follow the Money. Schrijft graag over witteboordencriminelen en hun handlangers — omdat die een rechtvaardige, open samenleving ondermijnen.

——
Mail: eric@ftm.nl
PGP-sleutel | Fingerprint: 9B59 E2A2 0659 FB82

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

artikelen
534
2022

Dit deden we in 2021 met het geld van onze leden

56
Eric Smit, Arne van der Wal & Jan-Willem Sanders

Eric Smit, Arne van der Wal & Jan-Willem Sanders

Bij Follow the Money gaat het geld dat binnenkomt zoveel mogelijk naar onze onderzoeksjournalistiek. Hoe meer mensen er lid zijn, hoe meer geld wij in onze onderzoeken kunnen investeren. Dat is geen loze belofte, maar een grondbeginsel van onze onderneming. Dat schept ook een verantwoordelijkheid: laten zien dat je die belofte nakomt. Daarom leggen we graag uit waar ons geld vandaan komt en waar we het aan uitgeven.

Podcast | Een loslippige Gerrit Zalm

Podcast
3
Eric Smit & Frederique de Jong

Eric Smit & Frederique de Jong

Toen ABN Amro gered werd door de staat was de opdracht er een saaie bank van te maken, zonder risico’s. Gerrit Zalm hield zich niet aan die opdracht. Eric Smit ontdekte dat er tijdens zijn bestuur constructies via Luxemburg zijn opgetuigd om belastingvoordeel te behalen. Hij belde met Zalm om verhaal te halen.

ABN Amro gokte onder Gerrit Zalm met geld van de belastingbetaler

43
Eric Smit

Eric Smit

In oktober 2008 redde de overheid ABN Amro met 30 miljard belastinggeld van de ondergang. De bank werd genationaliseerd en Gerrit Zalm beloofde er een brave bank van te maken. Anderhalf jaar later zette de bank, onder leiding van de oud-minister van Financiën, met Deutsche Bank en Goldman Sachs twee agressieve financieringsconstructies op. ‘Dit waren risicovolle en onverantwoorde praktijken onder leiderschap van Gerrit Zalm’.

Nieuwjaarswens van het FTM-team

18
Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-Willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-Willem Sanders

Dankzij de groei van het aantal leden van Follow the Money is ons team het afgelopen jaar flink toegenomen. We stropen onze mouwen op om van 2022 opnieuw een onthullend jaar te maken. Onze journalistiek is urgenter dan ooit.

2021

‘Een belastingadviseur moet een veel rechtere rug hebben’

Podcast
12
Eric Smit

Eric Smit

Jan van de Streek is hoogleraar belastingrecht aan de Universiteit Leiden en een van de weinigen die geen bijbaan als belastingadviseur meer heeft. Hij mengt zich in publieke discussies en neemt zijn vroegere collega’s de maat. ‘Het is een gesloten club waar de belangen van het grootbedrijf dominant zijn.’

‘Shell is een sta-in-de-weg bij de vooruitgang’

Podcast
16
Eric Smit

Eric Smit

Willem Schramade promoveerde aan de Erasmus Universiteit op de fijne kneepjes van de corporate financiering en maakte carrière als aandelenanalist bij een grote vermogensbeheerder, maar is nu vooral criticus van het grootbedrijf. ‘Shell heeft weliswaar iets van innovatie laten zien de laatste tijd, maar heeft het toch vooral veel tegengehouden.’

Hoe een Amsterdamse beurshandelaar tientallen miljoenen verdiende aan een Duits belastingschandaal

20
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De bekende Amsterdamse beurshandelaar Allard Jakobs deed in 2007 een ‘legendarische’ deal met aandelen van het Duitse chemieconcern Altana, onderdeel van de grote CumEx-fraude. Andere handelaren zijn inmiddels veroordeeld voor hun aandeel in deze scam.

Voorzitter branchevereniging van beurshandelaren blijkt dividendstripper en treedt af

11
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De branchevereniging van beurshandelaren ‘staat afwijzend tegenover dividendstrippen’, maar haar voorzitter was jarenlang actief als dividendstripper, zo blijkt uit twee vonnissen van het gerechtshof in Amsterdam. Hij treedt onmiddellijk terug. ‘Het is niet in ons belang dat zelfs maar de schijn van betrokkenheid bij dividendarbitrage aan de voorzitter kleeft.’

Dit zijn de Nederlandse verdachten uit de grootste belastingroof uit de geschiedenis

14
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De tienduizenden vertrouwelijke documenten uit buitenlandse strafdossiers die aan het internationale onderzoekscollectief The CumEx Files zijn gelekt, bevatten nieuwe feiten en de namen van betrokkenen bij de grootste belastingroof ooit. Ook Nederlanders en (ex-)bankiers van de vroegere Fortis Bank, opgegaan in ABN Amro, worden als verdachten genoemd. Eén Nederlander in het bijzonder blijkt grote invloed te hebben gehad op de ontwikkelingen in de internationale CumEx-handel: ‘Frank Vogel was een bron van inspiratie.’

Nederlandse schatkist werd voor miljarden door dividendstrippers geplunderd

57
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Voor het eerst is een raming gemaakt van de schade die bankiers, beleggers en tussenhandelaren de Nederlandse schatkist hebben toegebracht. Terwijl de Belastingdienst uitgaat van ‘enkele honderden miljoenen’, laat onderzoek van de universiteit van Mannheim en het internationale onderzoekscollectief The CumEx Files zien dat het in de periode 2000-2020 mogelijk om 27 miljard gaat. Twaalf landen zijn samen voor circa 150 miljard benadeeld. Nederland is relatief het zwaarst getroffen.

Voormalig topadvocaat Jaap Winter: ‘Als wij geen stappen zetten, heeft de generatie na ons veel meer pijn’

Podcast
31
Eric Smit

Eric Smit

Als advocaat van het chique kantoor De Brauw Blackstone Westbroek begeleidde Jaap Winter raden van bestuur van grote ondernemingen bij fusies en overnames. Hij is adviseur van commissarissen en bestuurders, voormalig bestuursvoorzitter van de Vrije Universiteit en specialist in ‘good governance’, goed bestuur. Eric Smit gaat met Winter in gesprek over de zorgwekkende mate waarin grote bedrijven ‘ontmenselijken’, over (mis)gedragingen van onder meer de bazen van banken, en over het zwaarwegende belang dat ondernemingen zich bekommeren om hun verantwoordelijkheid ten opzichte van de maatschappij. ‘Als we dat niet doen, dan wordt de kostprijs van het beheersbaar krijgen van bijvoorbeeld de klimaatontwikkeling voor de generatie na ons veel en veel groter.’

Ondernemer en zorgbestuurder Chris Oomen: 'Jongeren vinden het steeds belangrijker dat je als bedrijf wat doet voor anderen'

Podcast
45
Eric Smit

Eric Smit

Als bestuurder van zorgverzekeraar DSW maakte hij ieder jaar zijn salaris over aan goede doelen en aan het personeel. Als ondernemer stond hij aan de basis van de succesvolste ‘flitshandelaar’ op effectenbeurzen: Optiver. Hij verdiende een kolossaal vermogen maar ziet dat niet als alleen zijn eigen verdienste. Oomen (72) wil iets betekenen voor de samenleving en daarom stelt hij graag anderen in staat om met zijn geld goede dingen te doen. Eerder dit jaar kocht hij het persbureau ANP omdat hij waarde hecht aan vrije en onafhankelijke nieuwsgaring. Eric Smit ging met hem in gesprek over zijn loopbaan en zijn motieven het publieke belang te dienen: ‘Aandeelhouders hebben ook rekenschap af te leggen naar de maatschappij.’

Corruptiebestrijder Peter van Leusden: ‘De hoogste boete was drie miljoen, daar ligt niemand wakker van op dat niveau’

Podcast
29
Eric Smit

Eric Smit

Peter van Leusden werkte 25 jaar bij de FIOD. Hij was er projectleider van grote corruptie- en fraudedossiers waaronder die van SBM Offshore, Ballast Nedam, Rabobank, ING en ABN Amro. Met Eric Smit gaat hij in gesprek over witteboordencriminaliteit, hoe die in grote ondernemingen kan ontstaan en wat ertegen valt te doen. Van Leusden denkt ook te weten waar je drugscriminelen het gevoeligst kunt raken: ‘Tuurlijk moet de politie achter drugskilo's aanlopen, dat is heel belangrijk en daar moet je alles aan doen. Maar als je weet hoe de geldstromen lopen – dan raak je ze in hun hart.’

Dividendstrippen levert Morgan Stanley ook strafrechtelijk onderzoek op

5
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Het Openbaar Ministerie doet onderzoek naar de Amerikaanse zakenbank Morgan Stanley in verband met dividendstrippen. Het onderzoek houdt direct verband met de verdenkingen jegens ABN Amro.

Financieel journalist Jeroen Smit: ‘De prijs van klimaatverandering, die we niet wilden meerekenen, komt nu drie keer zo hoog terug’

Podcast
27
Eric Smit

Eric Smit

Jeroen Smit is journalist en auteur van boeken die stuk voor stuk belangrijke momenten in de geschiedenis van het Nederlandse bedrijfsleven markeren. Zijn laatste boek ‘Het grote gevecht & het eenzame gelijk van Paul Polman’ biedt de grondstof voor een gesprek over de ziel van het kapitalisme en hoe bedrijven bij kunnen dragen aan een betere wereld.

Voorbij de hebzucht, en de korte termijn

Essay
74
Eric Smit

Eric Smit

Het morele failliet van millennial Sywert van Lienden kleeft mogelijk zijn hele generatie aan, denken sommigen. Die zou egocentrisch zijn en alleen nog maar in de heilzame werking van het ongebreidelde marktkapitalisme geloven. Eric Smit betoogt dat juist deze generatie anders denkt en handelt.

Crisismanager Marjolijn van Oordt: ‘Waar is de denktank: lessen van Covid?’

Podcast
12
Eric Smit

Eric Smit

Marjolijn van Oordt is internationaal expert op het gebied van crisis- en reputatiemanagement. Zij houdt zich bezig met besluitvorming en governance tijdens crisissituaties en adviseert daarbij vooral bestuursraden van grote ondernemingen: corporates. Ook over de coronacrisis heeft ze natuurlijk iets te zeggen. Eric Smit gaat met haar in gesprek.

🎧 | Leiderschapsconsultant Astrid Elburg: 'Je kunt oefenen met het geweten'

Podcast
11
Eric Smit

Eric Smit

Astrid Elburg adviseert directies van bedrijven en instellingen bij de ontwikkeling van ‘ethisch, strategisch en persoonlijk leiderschap’. Ze geeft gastcolleges over diversiteit en inclusiviteit en is actief in commissies en besturen. Eric Smit gaat met haar in gesprek over ‘werken aan een moreel kompas’ en over de rol die het onderwijs daarbij kan spelen. Wat zou Elburgs advies zijn aan de zelfbenoemde filantroop Sywert van Lienden?

Fraude met strippen van dividenden breekt ABN Amro steeds meer op

19
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Niet alleen in Duitsland hebben openbaar aanklagers het op ABN Amro voorzien. Woensdag werd duidelijk dat ook het Openbaar Ministerie hier onderzoek doet naar de frauduleuze praktijken van de bank, waarin de Nederlandse staat een meerderheidsbelang heeft. Dat alles heeft te maken met het grootschalige strippen van dividenden dat ooit bij rechtsvoorganger Fortis tot bloei kwam.

🎧 | Maatschappelijk ondernemer Engelsman: 'Niet alles is van een economische waarde te voorzien'

Podcast
36
Eric Smit

Eric Smit

Volkert Engelsman werkte ooit bij de beruchte Amerikaanse voedselgigant Cargill. Hij nam een andere afslag en startte in 1990 een onderneming met een maatschappelijk doel: Eosta. Handel en distributie in biologische en eerlijke groente en fruit. Eric Smit gaat met hem in gesprek over wat het betekent een maatschappelijk ondernemer te zijn. Hoe belangrijk is winst maken voor Engelsman en zijn mede-aandeelhouders en hoe laat hij zien dat Eosta daadwerkelijk deugt?

Podcast | Het Geldspoor, met Lousewies van der Laan

Podcast
37
Eric Smit

Eric Smit

Follow the Money heeft een nieuwe podcast: Het Geldspoor. Hierin spreekt Eric Smit met bijzondere gasten die misstanden signaleren, daar uitgesproken ideeën over hebben en proberen er zelf iets aan te doen.

Hoogste Duitse rechter: CumEx-handel is strafbaar

13
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De CumEx-handel waarbij bankiers, tussenpersonen en financiële instellingen de Duitse schatkist voor miljarden benadeelden is strafbaar. Tot dit oordeel komt vandaag het Bundesgerichtshof, de hoogste rechter in Duitsland. Slecht nieuws voor ABN Amro en voor de Nederlandse oud-bankier Frank Vogel, wiens rol in deze fraude door de Duitse justitie wordt onderzocht.

Dit deden we in het eerste halfjaar van 2021

28
Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-Willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-Willem Sanders

Wat deed Follow the Money in het eerste halfjaar van 2021? Dat leggen we hier uit, met een overzichtsvideo, waarin we ook nieuwe plannen aankondigen, plus een korte terugblik op onze geschiedenis.

Podcast | De grootste belastingfraude uit de Europese geschiedenis

Podcast
34
Frederique de Jong & Eric Smit

Frederique de Jong & Eric Smit

Hoe groter de bedragen, hoe abstracter een verhaal kan overkomen. Dat is ook het geval bij de Cum Ex fraude: iets ingewikkelds waar miljarden mee gemoeid zijn. Misschien dringt het verhaal beter door als je weet dat er een Tweede Kamerlid bij betrokken was.

Ook voor het bestrijden van een pandemie is een duurzamer kapitalisme nodig

Opinie
129
Eric Smit

Eric Smit

Het opschorten van de patenten op coronavaccins is volgens de medisch directeur van Pfizer Nederland een slecht voornemen: internationale farmaconcerns zijn zelf het beste in staat om de wereld tegen het coronavirus te beschermen. Eric Smit betoogt dat het achterliggende streven naar winstmaximalisatie de wereld niet verder helpt, maar juist dringend aan revisie toe is.

Crimefighter uit Duitse Bondsdag richt blik op Nederlandse rol in CumEx-schandaal

Interview
5
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Fabio De Masi is vice-fractievoorzitter van Die Linke in de Duitse Bondsdag. Hij zet zich al jaren in om witteboordencriminaliteit, belastingontduiking en -ontwijking te bestrijden. Pas sinds kort realiseert hij zich dat een Nederlandse bank een grote rol speelde in het CumEx-schandaal in zijn land. ‘De belastingdiefstal van vele miljarden euro's door CumEx-transacties had kunnen worden voorkomen.’

Duitse financiële waakhond houdt cruciale melding over CumEx-fraude door Fortis en Duitse overheidsbank al 14 jaar geheim

12
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De Duitse financiële toezichthouder BaFin houdt al sinds 2007 een melding achter van een klokkenluider over grootschalige CumEx-fraude bij het ooit in Amsterdam gevestigde Fortis GSLA. Dit blijkt uit onderzoek van Follow the Money samen met de Westdeutscher Rundfunk (WDR) en de Süddeutsche Zeitung.

Rechtbank veroordeelt DNB tot rectificatie

9
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De Nederlandsche Bank (DNB) stuurde een ‘misleidend’ bericht aan een particulier en tastte daarmee mogelijk de reputatie van voormalig CumEx-handelaar Frank Vogel aan. De toezichthouder moet rectificeren.

Nederlandse koning van internationale belastingroof vecht voor zijn goede naam

10
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Frank Vogel is een van de ‘geestelijk vaders’ van de frauduleuze CumEx-handel waarmee vele miljarden uit de staatskassen van Europese overheden werd geroofd. In een rechtszaak tegen De Nederlandsche Bank stelt hij dat de toezichthouder heeft meegeholpen zijn integriteit te schaden en eist hij rectificatie. Hij dreigt ook anderen: ‘Kijk maar wat er met de DNB-dame en DNB zelf gaat gebeuren. Dat kan jou ook overkomen.’

Dit deden we in 2020 met het geld van onze leden

61
Arne van der Wal, Jan-Willem Sanders & Eric Smit

Arne van der Wal, Jan-Willem Sanders & Eric Smit

Dankzij het vertrouwen en de steun van onze betalende leden kunnen wij werken aan onze journalistieke missie: waarheidsvinding in dienst van de samenleving. In dit financiële jaarverslag leggen we uit hoe we ons geld verdienden en waaraan we het hebben besteed.