Auteur

Eric Smit

Smit (Nijmegen, 1967) is hoofdredacteur en samen met Arne van der Wal ook de oprichter van Follow the Money. Hij is als voormalig professioneel squasher (bijnaam: 'Het Hijgende Hert') gewend om klappen te incasseren en uit te delen. Na zijn studie economie in Amsterdam oriënteerde hij zich – met weinig succes – op de arbeidsmarkt. Dat lag niet aan de arbeidsmarkt: Smit realiseerde zich dat een corporate loopbaan voor hem karakterologisch niet was weggelegd. Zijn brede interesse en natuurlijke onstilbare nieuwsgierigheid lanceerden hem richting journalistiek.

Begin 1999 begon hij zijn journalistieke carrière bij het maandblad Quote. Als jongste bediende onderscheidde hij zich met de vasthoudendheid van een bull-terrier (sommigen zeggen: Jack Russell) en ontwikkelde zich tot een gerespecteerd journalist. Een onderzoek naar de betrokkenheid van Roel Pieper bij een uitvinding van de briljante eenling Jan Sloot mondde uit in het boek De Broncode. 

Eind 2006 was Smit mede-oprichter van dagblad De Pers. In maart 2010 publiceerde hij zijn tweede boek, Nina: de onweerstaanbare opkomst van een powerlady. In maart 2011 publiceerde hij samen met de tot inkeer gekomen tussenpersoon René Graafsma een hulpboek voor mensen met woekerpolissen: 'Woekerpolis, hoe kom ik er vanaf?' 

In 2013 won hij samen met Jesse Frederik de journalistieke prijs De Tegel in de categorie 'achtergrond' voor een diepgravend artikel over het gebruik van derivaten bij een semi-overheidsinstelling. Voor het onderzoek naar de schimmige overname van crematiebedrijf De Facultatieve door VVD-partijvoorzitter Henry Keizer werd Eric samen met Kim van Keken verkozen tot journalist van het jaar 2017.

——
Mail: eric [at] ftm.nl
PGP-sleutel | Fingerprint: 9B59 E2A2 0659 FB82

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

Artikelen
463
2020

Davos, kort voor het World Economic Forum 2020
© EPA / Gian Ehrenzeller

De valse deugdzaamheid van Davos

Opinie
98
Eric Smit

Eric Smit

In Davos wordt weer het World Economic Forum gehouden, waar de groten der aarde zich over de grote problemen van de wereld buigen. Het uitgangspunt daar is dat ‘we’ niet zonder elkaar kunnen: de industrie moet met overheden samenwerken, en wil zodoende de keuzevrijheid van burgers vergroten. Eric Smit betoogt dat dit mantra weinig meer is dan een schaamlap.

Polman bij het Global Foods Innovation Centre, aug. 2018
© ANP / Robin van Lonkhuijsen

Paul Polman: duurzaamheidspaus en soepzakheiland

Analyse
97
Eric Smit

Eric Smit

Jeroen Smit, die eerder biografieën schreef over gevallen Nederlandse zonnekoningen, wilde ditmaal een boek schrijven over een man die het goede voorbeeld gaf: Paul Polman, bestuursvoorzitter van Unilever. Een ceo die zocht naar een ‘verantwoordelijk kapitalisme’. Een spannend thema: want wie iets van het moderne kapitalisme begrijpt, weet dat de hoofdpersoon op grote weerstand zal stuiten. Eric Smit legt het boek van zijn naamgenoot naast een ander boek, dat Unilever beticht van greenwashing. Hoe groen is Unilever?

2019

Podcast | Zo verging het FTM in 2019

Podcast
9
Arne van der Wal, Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-willem Sanders

2019 was een goed jaar voor Follow the Money. We deden meerdere grote onderzoeken, groeiden naar 15.000 leden en gingen vaker samenwerken — zowel regionaal, landelijk als internationaal. Maar er is dit jaar nog veel meer gebeurd. Hoofdredacteuren Eric Smit en Arne van der Wal en uitgever Jan-Willem Sanders zijn te gast bij Frederique voor een terugblik.

© JJ Rypkema

Jaaroverzicht: hoe het FTM in 2019 verging

42
Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-willem Sanders

Van Zorgcowboys tot Zoutwinning, van Shell Papers tot Gore grond – 2019 was een goed en zeer gevarieerd jaar voor Follow the Money. We deden opnieuw mee aan groot internationaal journalistiek onderzoek, nu naar BTW-fraude in Europa. We lieten zien hoe de directeur van een piepklein museum een hoger salaris kreeg dan die van het Rijks (en het vervolgens naar de filistijnen hielp). We ontmaskerden de Nederlandse overheid als schrijftafelmoordenaar van bijen. Dit en meer in ons jaaroverzicht van 2019.

Penitentiaire inrichting Ter Apel, 2018
© Nederlandse Freelancers / Patrick Huisman

Het internationale CumEx-schandaal: de tralies komen in zicht

59
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Een uitspraak van een Duitse rechter in het CumEx-schandaal eerder deze week is een keerpunt: celstraffen en mega-boetes komen in zicht voor bankiers en handelaren. Een topadvocaat werd al gearresteerd. In een geheim rapport van zijn hand leiden de sporen naar de Amsterdamse Zuidas.

© JanJaap Rypkema

De inspecteur en de cybercharlatan

36
Eric Smit

Eric Smit

Sinds ict-ondernemer Gerard Sanderink in de ban van zelfverklaard ‘cyberdeskundige’ Rian van Rijbroek is geraakt, volgen de bizarre onthullingen elkaar op. Follow the Money en de Twentsche Courant Tubantia leveren nu gezamenlijk een bijdrage. Hoe een inspecteur van politie het web van de ‘cybercharlatan’ versterkte.

Hoofdkantoor ABN Amro, Amterdam
© ANP / Robin van Lonkhuijsen

Het CumEx-schandaal blijft ABN Amro hinderlijk volgen

8
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Opnieuw deden Duitse opsporingsambtenaren een inval bij ABN Amro in Frankfurt en wederom had de inval te maken met de frauduleuze CumEx-handel waar de bank in het verleden in excelleerde.

‘Benjamin Frey’ met advocaten
© FTM

CumEx-kroongetuige legt rechtbank uit hoe hij de Duitse fiscus fleste

27
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Sinds september loopt in de rechtbank in Bonn het eerste grote strafproces tegen een aantal CumEx-fraudeurs, een zaak die internationaal grote aandacht trekt. FTM woonde een belangrijke zitting bij: het verhoor van kroongetuige Benjamin Frey. Een verslag.

Het Landgericht Bonn / https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bonn,_Wilhelmstraße_21-20160830-002.jpg
© Tilman2007 @ Wikimedia,

Financiële sector kijkt vol spanning naar CumEx-proces in Duitsland

60
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Precies een jaar geleden publiceerde Follow the Money het eerste artikel in de zogeheten CumEx Files, een internationaal journalistiek samenwerkingsproject over een van de grootste belastingfraudes die Europa ooit heeft gekend. Hoe staat het er nu voor?

© Paul Ridderhof

Een blik in het brein van een witteboordencrimineel

Opinie
173
Eric Smit

Eric Smit

Andy Fastow, een van de grootste corporate fraudeurs aller tijden, trekt volle zalen in Nederland. Hij vertelt het verhaal over het ‘grote grijze gebied’ waar mensen navigeren met boeken vol met regels, maar zonder moreel kompas – en hoe verkeerd dat kan aflopen. Er is niettemin keiharde kritiek op Fastow en die komt uit onverwachte hoek.

VVD partijvoorzitter Henry Keizer verlaat het partijkantoor; mei 2017.
© ANP / Bart Maat

Henry Keizer is niet meer

92
Eric Smit

Eric Smit

Voormalig VVD-voorzitter Henry Keizer overleed zaterdagavond onverwachts na een kort ziekbed. Follow the Money bracht Keizer in de lente van 2017 na diepgravend onderzoek in opspraak. Keizer en zijn zakenpartners namen in 2012 voor een extreem laag bedrag het miljoenenbedrijf de Facultatieve Groep over van de gelijknamige Koninklijke crematievereniging. Keizer had daarbij meerdere petten op en werd door de transactie op slag multimiljonair.

Martin Duthler en Gerard Sanderink bij de Amsterdamse rechtbank, 10 september 2019
© Eric Smit

Sanderink ‘wil met rust gelaten worden’ [update]

6
Eric Smit

Eric Smit

De nieuwe akte van het zich voortslepende drama tussen Gerard Sanderink en zijn vroegere geliefde Brigitte van Egten werd dinsdag in de Amsterdamse rechtbank opgevoerd. Hoofdrolspeler Sanderink bleek tekstvast maar moe; zijn advocaat nam zijn rol over.

© ANP / Freek van den Bergh

De juridische en zakelijke zelfverminking van Gerard Sanderink

23
Eric Smit

Eric Smit

De Twentse zakenman Gerard Sanderink rijgt de juridische nederlagen aaneen in zijn gevecht met zijn vroegere geliefde. De verbeten strijd die hij voert sinds ‘cybercharlatan’ Rian van Rijbroek in zijn leven kwam, krijgt ook zakelijk steeds grotere gevolgen. Morgen is er een nieuwe zitting. Een reconstructie.

© ANP / Freek van den Bergh (Nederlandse Freelancers)

Ex-vriendin dient verzoek in bij rechtbank om aandelen bedrijven Sanderink te verkopen

8
Eric Smit

Eric Smit

De Twentse ondernemer Gerard Sanderink – eigenaar van onder andere IT-bedrijf Centric en bouwonderneming Strukton – weigert de 200 duizend euro te betalen waartoe hij op 2 augustus werd veroordeeld. Zijn vroegere geliefde dient nu een verzoek in bij de rechtbank om de aandelen van zijn bedrijven te verkopen. Het verzoek is een unicum.

Victor Halberstadt at the Annual Meeting of the New Champions 2013 in Dalian, China 13 September 2013
© Photo by World Economic Forum

Eric Smit leest voor: 'Victor Halberstadt: icoon van de verborgen macht'

Podcast
5
Eric Smit

Eric Smit

Victor Halberstadt werd kortgeleden tachtig. De voormalig honorair secretaris-generaal van de Bilderbergconferenties geldt al decennia als de belichaming van de verborgen macht. Hij heeft het meest imposante netwerk van Nederland en verre omstreken. Interviews geeft hij zelden. Via een onbekend vriendenboek en een gesprek met zijn kompaan Harry van Wijnen licht FTM een tip van de sluier op. ‘Hij kent duizend mensen en dat zijn de duizend belangrijkste mensen die er op aarde rondlopen.’

The CumEx Files
© JanJaap Rypkema

Europese waakhond vermoedt dat CumEx-handel gewoon doorgaat

4
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De omstreden handel in aandelen met en zonder dividend (CumCum en CumEx) gaat binnen Europa – ook in Nederland – vermoedelijk nog steeds door. Dat stelt de ESMA, de Europese waakhond van de financiële markten in een eerste rapport dat vandaag openbaar is gemaakt.

Sanderink bij de rechtbank in Almelo, april 2019
© Arie Kievit / Hollandse Hoogte

Gerard Sanderink moet uitspraken over ex-geliefde rectificeren [update]

2
Eric Smit

Eric Smit

De succesvolle Twentse zakenman Gerard Sanderink moet in verschillende media uitspraken over zijn ex-geliefde Brigitte van Egten rectificeren. De uitspraken betreffen de inval van de FIOD bij zijn bouwonderneming Strukton. [update: Gerard Sanderink gaat rectificeren]

Nina Brink, oprichtster van World Online, steekt haar duimen omhoog als de openingskoers op het beursbord verschijnt; 17 maart 2000
© ANP / Marcel Antonisse

Victor Halberstadt: de judas van Nina Brink

56
Eric Smit

Eric Smit

Victor Halberstadt adviseert niet alleen presidenten, bestuurders en het Koninklijk Huis, hij was ook de persoonlijke vertrouwensman van World Online-oprichtster Nina Brink. Halberstadt ontkent dat al jaren, maar nooit eerder geopenbaarde e-mails tonen zijn werkelijke rol. ‘Victor had me nota bene actief geholpen mijn aandelen te verkopen.’

Victor Halberstadt at the Annual Meeting of the New Champions 2013 in Dalian, China 13 September 2013
© Photo by World Economic Forum

Victor Halberstadt: icoon van de verborgen macht

43
Eric Smit

Eric Smit

Victor Halberstadt werd op 16 juni 2019 tachtig. De voormalig honorair secretaris-generaal van de Bilderbergconferenties geldt al decennia als de belichaming van de verborgen macht. Hij heeft het meest imposante netwerk van Nederland en verre omstreken. Interviews geeft hij zelden. Via een onbekend vriendenboek en een gesprek met zijn kompaan Harry van Wijnen licht FTM een tip van de sluier op. ‘Hij kent duizend mensen en dat zijn de duizend belangrijkste mensen die er op aarde rondlopen.’

Podcast | Verblind door een cybercharlatan

Podcast
1
Eric Smit & Frederique de Jong

Eric Smit & Frederique de Jong

Rian van Rijbroek
© Rob Pluijm / www.robpluijm.nl

Verblind door een cybercharlatan

31
Eric Smit

Eric Smit

Gerard Sanderink, eigenaar van automatiseringsconcern Centric en bouwbedrijf Strukton, is een van de rijkste en wonderlijkste ondernemers van Nederland. De boerenzoon uit het Twentse Weerselo heeft een hechte band met Rian van Rijbroek, die te boek staat als ‘cybercharlatan’. Een verhaal over een vervalst cv, haastig opgerichte stichtingen en Rian die gepensioneerde notarissen optrommelt en de wijziging in Sanderinks nalatenschap regisseert.

Tottenham-bestuursvoorzitter Daniel Levy (rechts) tijdens een wedstrijd tegen Wolverhampton Wanderers, december 2018.
© EPA / Neil Hall

Aangifte fraude tegen bestuursvoorzitter Tottenham Hotspur

2
Eric Smit & Jan-Hein Strop

Eric Smit & Jan-Hein Strop

Daniel Levy moet met zijn Tottenham Hotspur mogelijk meer uitdagingen in Nederland trotseren dan in de Champions League van Ajax winnen. De voorzitter en mede-eigenaar van de Britse voetbalclub is in verband gebracht met faillissementsfraude, zo blijkt uit een aangifte die Follow the Money kon inzien.

Interieur van een kantoor van ABN AMRO, 2013
© ANP / Robin van Lonkhuijsen

Hoor wie klopt daar: Duitse Justitie meldt zich opnieuw bij ABN Amro

46
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

180 rechercheurs van de Duitse fiscale opsporingsdienst, politiemensen en officieren van Justitie deden vorige week invallen in verband met het enorme CumEx-fraudeschandaal. Ook bij het kantoor van ABN Amro in Frankfurt kwamen de opsporingsdiensten op bezoek. Of was het toch een inval?

© JanJaap Rypkema

Europese financiële toezichthouders weigeren onderzoek naar CumEx-handel te doen

12
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Ruim drie maanden nadat het Europees Parlement in een resolutie had opgeroepen om snel onderzoek te doen naar een ingenieuze fraude met dividendbelasting, hebben de Europese financiële toezichthouders nog niets gedaan. Dat blijkt uit brieven van vier vooraanstaande Europarlementariërs aan die toezichthouders. De vier dreigen met sancties als er niet snel iets gebeurt.

© JanJaap Rypkema

Europees Parlement wil financiële politie in de strijd tegen dividend- en belastingfraude

34
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

De Europese Commissie moet snel met een voorstel komen voor een Europese financiële politiedienst, die binnen Europol eigen onderzoeksmiddelen en bevoegdheden krijgt. Ook moet het mogelijk worden om grensoverschrijdende fiscale recherche en onderzoek naar financiële misdrijven te doen. Dit blijkt uit een omvangrijke resolutie van het Europees Parlement, die op 26 maart is aangenomen.

© ANP / Bart Maat

Ten strijde met Thierry

Column
260
Eric Smit

Eric Smit

Thierry Baudet is dol op militaire metaforen. Hij spreekt over ‘veldslagen’ en over de gang naar het ‘front’. FTM-hoofdredacteur Eric Smit kan het weten: hij vergezelde de jonge politicus ooit bij de bevrijding van Terschelling.

Podcast | Loterijbaas Poelmann dirigeerde goededoelengeld naar ‘zijn’ Feyenoord

Podcast
1
Bram Logger, Eric Smit & Frederique de Jong

Bram Logger, Eric Smit & Frederique de Jong

© JanJaap Rypkema

De FIOD constateerde al in 2005 wereldwijde miljardenfraude met dividendbelasting

30
Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eric Smit & Siem Eikelenboom

Eind 2005 was de FIOD, de fiscale opsporingsdienst, al terdege op de hoogte dat een divisie van Fortis zich bezighield met dividendstrippen. Deze handel in aandelen met dividend heeft de belastingdiensten in een reeks landen ernstig gedupeerd; de schade beloopt miljarden euro. De FIOD deelde deze informatie echter niet met zusterdiensten in het buitenland, die daardoor onwetend bleven van het feit dat ook hun systemen gevoelig waren voor deze fraude. Pas in 2013 brak het CumEx-schandaal in Duitsland uit.

Collage Deense kranten naar aanleiding van het Falck-schandaal

FTM buiten medeweten om betrokken bij Deens schandaal

29
Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit & Jan-willem Sanders

Follow the Money speelt een rol in een schandaal rond het Deense ambulancebedrijf Falck en diens Nederlandse concurrent Bios Groep. De affaire heeft in de Deense pers de afgelopen dagen veel aandacht gekregen en daarbij is ook Follow the Money in de schijnwerpers gezet. Niet als brenger van nieuwe journalistieke onthullingen, maar als leverancier van informatie die mogelijk misbruikt werd om het Nederlandse bedrijf Bios op de Deense ambulancemarkt in een kwaad daglicht te stellen. Buiten ons medeweten zijn we in deze kwestie betrokken geraakt.

2018

Podcast | Jaaroverzicht 2018 met Eric Smit, Arne van der Wal en Jan-Willem Sanders

Podcast
4
Arne van der Wal, Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-willem Sanders

Arne van der Wal, Eric Smit, Frederique de Jong & Jan-willem Sanders