Auteur

Thomas Bollen

Thomas Bollen (1984) heeft zich in zijn studententijd breed ontwikkeld door in Nederland een BSc Scheikunde en een MSc financiële economie en in Engeland een MSc in Sustainable Energy & Entrepreneurship af te ronden. Na het management traineeship van Essent en een consultancy rol binnen RWE richtte hij zich op de innovatiewereld en werkte bij een startup-incubator in health technology.

Thomas analyseert graag complexe zaken om ze weer eenvoudig te maken en wil daarbij de onderste steen boven halen, ook als dat leidt tot controverse of conflict. Als consultant liep hij er vaak tegenaan dat opdrachtgevers daar anders over dachten en commerciële doelen boven waarheidsvinding gingen. Voor FTM schrijft hij, zonder blad voor de mond te nemen, over de financiële sector en monetaire hervorming.

——
Mail: thomas.bollen@ftm.nl
Download PGP-sleutel | Fingerprint: C73D 00A9 2CE2 BBB6

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

Artikelen
143
2020

© AFP / Timothy A. Clary

Waarom begrotingstekorten geen probleem zijn, maar een oplossing

Analyse
64
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Corona brengt overal ter wereld de overheidsfinanciën uit balans. Maar hoe erg is dat? Hoogleraar Stephanie Kelton schrijft in haar nieuwe boek ‘The Deficit Myth’ dat onze angst voor een hoge staatsschuld overtrokken is. Ze ziet begrotingstekorten juist als de sleutel om dreigende sociale en ecologische crises af te wenden.

Minister Wopke Hoekstra weet het ook niet
© ANP / Bart Maat

Minister Hoekstra wil publieke betaalbank tegenhouden (maar weet zelf niet waarom)

Analyse
224
Thomas Bollen

Thomas Bollen

In dezelfde week dat Europese banken 1308 miljard euro noodkrediet ophalen, bagatelliseert Wopke Hoekstra de problemen in de bancaire sector. De minister van Financiën negeert drie jaar onderzoek van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid en ontraadt de oprichting van een publieke betaalbank.

Fragment van ‘De belastingontvangers’ (circa 1548).
© Marinus van Reymerswale

Hoe bankiers met Orwelliaanse taal hun macht over ons geld verhullen

Analyse
142
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Met vaagtaal en eufemismen verbloemen bankiers dat er opnieuw honderden miljarden publiek geld in het zwarte gat van de financiële sector verdwijnen. Thomas Bollen analyseert de invloed van het financiële systeem op onze democratie.

© Life Matters via Pexels

What really happens when a global crisis hits us

Opinie
13
Thomas Bollen

Thomas Bollen

‘Most people are decent,’ is the central thesis of Rutger Bregman's new book ‘Humankind: A Hopeful History’. The prominent Dutch historian believes that if we embrace this positive image of humanity, the corona crisis will herald the end of the neoliberal era. Financial economist Thomas Bollen wonders whether this is really true: we talk about solidarity, but in the meantime social inequality is growing.

San Jose (Californië): protest tegen politiegeweld na de moord op George Floyd in Minneapolis.
© MediaNews Group/The Mercury News via Getty Images. Fotograaf: Dai Sugano.

Wat er écht gebeurt als een wereldwijde crisis ons raakt

Opinie
181
Thomas Bollen

Thomas Bollen

‘De meeste mensen deugen’ schreef Nederlands meest succesvolle publicist Rutger Bregman. En als we dat mensbeeld omarmen zal de coronacrisis het einde van het ‘neoliberale tijdperk’ inluiden. Thomas Bollen vraagt zich af of dat echt zo is. We praten over ‘saamhorigheid’, maar ondertussen groeit de maatschappelijke ongelijkheid.

Minister Wopke Hoekstra van Financiën (CDA) tijdens het verantwoordingsdebat in de Tweede Kamer over het jaar 2019.
© ANP / Bart Maat

Minister negeert Kamerverzoek om ECB ter verantwoording te roepen

Analyse
51
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Minister Wopke Hoekstra reageerde op aandringen van de vaste Kamercommissie Financiën op een artikel van FTM over de ECB-steun aan multinationals. Hoewel het ministerie bevestigt dat grote bedrijven meer profiteren van het ECB-geld dan het mkb, weigert Hoekstra hierover de discussie aan te gaan in Brussel of Frankfurt.

Machtsspel stort Europa in een existentiële crisis

87
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De coronacrisis legt bloot dat Europa geen doeltreffend crisisbeleid kan voeren. Onze economie staat op instorten, maar het beleid dat die ramp kan voorkomen, is illegaal. Is de EU in staat om haar verdragen op tijd te wijzigen of staan we voor een duivelse keuze tussen de rechtsgemeenschap en de muntunie?

'Samenscholingen' van jongeren worden door de politie aangepakt
© Bert Spiertz

Onze jongeren en hun kinderen betalen rekening coronacrisis

310
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Medisch gezien is het beeld van Covid-19 steeds duidelijker: het virus blijkt vooral dodelijk voor mensen op leeftijd. De lockdown om verspreiding te remmen, raakt juist de beroepsbevolking en jongeren. De rekening van de crisis gaat naar de jeugd van Europa.

Bernard Arnault is voorzitter en ceo van Louis Vuitton Moët Hennesy (LVMH) en een van de rijkste mensen ter wereld.
© ANP/Gamma Press Images

Champagne-, tabaks- en olieconcerns sluizen coronageld door naar aandeelhouders

167
Thomas Bollen & Ties Joosten

Thomas Bollen & Ties Joosten

Het is de Europese Centrale Bank (ECB) verboden om de crisismaatregelen van overheden te financieren met het aanzwengelen van de geldpers. Geld bijdrukken voor het bedrijfsleven mag wel. Onder meer Shell, British American Tobacco en Louis Vuitton Moët Hennessy (LVMH) maken er dankbaar gebruik van. En zo belanden de nieuwe corona-euro’s van de ECB uiteindelijk in de zakken van de aandeelhouders van multinationals.

Een vrouw bemant een geldpers in het Bureau of Engraving and Printing, circa 1908. Bron: US Library of Congress.
© CC BY NC SA

Economen vragen om een radicaal crisismedicijn: de geldpers

Analyse
160
Thomas Bollen & Martijn Jeroen van der Linden

Thomas Bollen & Martijn Jeroen van der Linden

De voorspellingen zijn verontrustend: de Europese economie krijgt de zwaarste schok in de moderne geschiedenis te verduren. Diverse economen pleiten voor het aanzwengelen van de geldpers, maar op ‘monetaire financiering’ rust nog altijd een taboe – ook in de Nederlandse politiek.

De ‘slaven van het financiële systeem’ bij een act bij de ECB in Frankfurt, 2018.
© AFP / Boris Roessler

Solidarity with Italy is also about saving the European banking sector

9
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Dutch citizens have been asked to show solidarity with southern Europe. But Italy is not the only one needing help. If citizens do not provide financial support, the European banking sector is at risk of going under – again.

De ‘slaven van het financiële systeem’ bij een act bij de ECB in Frankfurt, 2018.
© AFP / Boris Roessler

Solidariteit met Italianen draait ook om het redden van de Europese bankensector

98
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De Nederlandse burger wordt gevraagd solidair te zijn met Zuid-Europa. Maar het is niet alleen Italië dat hulp nodig heeft. Wanneer de burger niet financieel bijspringt, dreigt de Europese bankensector opnieuw kopje onder te gaan.

Poster van Jacob Litt voor het toneelstuk ‘The War of Wealth' van Charles Turner Dazey (1895)

Dit is een bankrun, maar niemand die het ziet

Analyse
496
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Er is een bankrun gaande, maar niet op de gewone banken. Rijen voor de pinautomaat zijn er dus niet. Terwijl onze aandacht bij het coronavirus ligt, trekt de financiële sector ongelimiteerd het publieke geld uit de digitale kas van onze centrale banken.

Wiebe Draijer, bestuursvoorzitter Rabobank
© ANP / Koen van Weel

Risicoloos ondernemen: banken strijken met eer van coronamaatregelen overheid

Analyse
56
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Bankdirecteuren werpen zich dezer dagen op als redders van de economie, en poetsen hun gehavende blazoen flink op. In werkelijkheid neemt de overheid een groot deel van hun ondernemersrisico over, terwijl de bank de marge opstrijkt.

© AFP / Daniel Sorabji

Helikoptergeld: een verleidelijke, maar ondoelmatige kuur voor corona

Analyse
171
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het bijschrijven van ‘gratis geld’ is een veelbesproken crisismaatregel. Het zou een eerlijk en effectief alternatief voor het lage-rentebeleid van de ECB kunnen zijn. Maar is het ook een geschikte maatregel om de economie draaiende te houden tijdens een pandemie?

Persconferentie steunmaatregelen coronacrisis
© ANP / Phil Nijhuis

Hoe behoeden we onze flexwerkeconomie voor de coronacrisis?

Analyse
49
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De economie draait niet alleen op bedrijven met vaste werknemers. Nederland telt 2 miljoen zzp’ers en tijdelijke arbeidskrachten. Zij worden buitenproportioneel getroffen door de coronacrisis. Follow the Money analyseert de belangrijkste noodmaatregelen van het kabinet. Zullen ze toereikend zijn, ook voor deze groep? En wat zit er nog meer in het vat?

Coronavirus

Nóg lagere rente: het zinloze medicijn tegen het coronavirus

65
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het coronavirus heeft ernstige gevolgen voor de wereldeconomie. Net als bij vorige crises vertrouwen beleidsmakers erop dat centrale banken ons met renteverlagingen voor een recessie behoeden. IJdele hoop: lagere rente is geen medicijn voor alle kwalen.

© Matthias Leuhof

Een positief verhaal over negatieve rente

Interview
281
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Negatieve rente is een probleem: sparen rendeert niet meer, en dat zet onze pensioenvoorziening onder druk. Follow the Money-lid Bart Klein Ikink laat een tegengeluid horen: ‘Negatieve rente is dé oplossing voor onze grootste maatschappelijke uitdagingen.’

Lagarde tijdens de dialoog met het Europees Parlement, 11 feb. 2020
© Frederick Florin

De ECB wil geen klimaatontkenner meer zijn

37
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Jarenlang kocht de ECB met publiek geld obligaties op van fossiele energiereuzen en autofabrikanten. De kersverse ECB-president Christine Lagarde breekt met dit beleid: ‘We gaan ons investeringsbeleid in lijn brengen met het Parijs-akkoord.’

© Katja Fred

Banken melken het mkb leeg en komen ermee weg

90
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Al tien jaar laten banken het mkb opdraaien voor hun financiële tegenvallers. Dat kostte het mkb tot nu toe miljarden. Tweede Kamerleden stelden hier in 2015 vragen over en de minister maande de banken tot ‘zelfregulering’. Wat heeft dat 5 jaar later opgeleverd?

Podcast | Banken melken het mkb leeg en komen ermee weg

Podcast
1
Frederique de Jong & Thomas Bollen

Frederique de Jong & Thomas Bollen

2019

© EPA

Joseph Stiglitz: ‘We hebben luid protest nodig tegen de stille invloed van het grote geld’

Interview
194
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Econoom Joseph Stiglitz, 76 jaar, schopt nog altijd graag heilige huisjes omver. In zijn nieuwste boek ‘Winst voor iedereen’ fileert hij het neoliberale economisch model tot op het bot. En dat doet hij ook in gesprek met Follow the Money, waar een aantal onderwerpen aan bod komen: de achterhaalde maatstaf van onze economische groei, ongelijkheid en de klimaatcrisis, machteloze centraalbankiers en de Nobelprijswinnaar van vorig jaar.

Podcast | Roerige tijden in de markt van het grote geld

Podcast
41
Frederique de Jong & Thomas Bollen

Frederique de Jong & Thomas Bollen

© ANP / Koen van Weel

Woordspel van minister Hoekstra verhult hoe ver zijn omstreden ‘cryptowet’ gaat

30
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Er komt een registratieplicht voor cryptobedrijven om witwassen tegen te gaan. Een maatschappelijk nuttige ontwikkeling, maar volgens cryptobedrijven en hun adviseurs gaat de wet veel te ver. ‘Dit draait innovatieve bedrijven de nek om.’ Ze uiten forse kritiek op de manier waarop minister Wopke Hoekstra de wet door de Kamer loodste: ‘Op het schoolplein zou je het liegen noemen, maar in grotemensentaal zeggen we dat hij een onjuiste voorstelling van zaken geeft.’

Wie redt ons geldsysteem uit de wurggreep van centrale banken?

Analyse
255
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Centrale banken proberen met negatieve rente en het opkopen van staatsobligaties ons financiële systeem overeind te houden. Tevergeefs, denken experts en insiders: ‘Centrale banken hebben geen idee wat er daadwerkelijk gebeurt in het monetaire systeem.’

Draghi tijdens een bijeenkomst van de ECB in Frankfurt, oktober 2019
© ANP EPA / Ronald Wittek

Het ongelijk van Draghi’s ECB-beleid, in zeven grafieken

Analyse
249
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Mario Draghi treedt vandaag af als president van de Europese Centrale Bank. FTM analyseerde het ECB-beleid onder zijn bewind en sprak met enkele rebelse hoogleraren over de gevolgen daarvan. Zij kraken het ECB-beleid en de modellen waarop dat gebaseerd is. Theo Kocken: ‘Als je maatregelen precies het tegenovergestelde bereiken van wat je beoogt, moet je stoppen.’

© ANP / Olaf Kraak

Belasting ontwijken via Nederland blijft ook met nieuwe wet een fluitje van een cent

36
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Aanstaande maandag discussieert de Tweede Kamer over maatregelen om belastingontwijking via Nederland tegen te gaan. Maar hoe effectief zijn de nieuwe regels? Stichting Onderzoek Multinationale Ondernemingen (SOMO) analyseerde de wetgeving: ‘Nederland zal ook na invoering gebruikt worden als doorsluisland naar belastingparadijzen.’

Steve Keen in Londen, 2014
© Steve Keen

Steve Keen: ‘Het beleid van de ECB is een absolute nachtmerrie’

Interview
255
Thomas Bollen

Thomas Bollen

‘Het beleid van de ECB is gebaseerd op een verkeerd begrip van ons geldstelsel.’ Dat zegt de Australische econoom Steve Keen, die als een van de weinigen in zijn vakgebied de vorige kredietcrisis voorspelde. Hij noemt het huidige beleid ‘insane’: ‘Een groep mensen probeert het geldsysteem te controleren, terwijl ze niet begrijpen hoe het werkt.’

De AFM heeft het publiek jarenlang verkeerd ingelicht over wetgeving rentederivaten

12
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De banken, de AFM en het ministerie van Financiën hebben jarenlang hun klanten en het publiek verkeerd voorgelicht over een belangrijk schadelijk effect van rentederivaten. Dat volgt uit een baanbrekende uitspraak van de Hoge Raad. Daarmee zou een einde moeten komen aan het rookgordijn dat zij rondom het rentederivatendrama hebben opgetrokken.

© ANP Niels Wenstedt

Zo omzeilden Van Lanschot en de Rabobank hun zorgplicht

32
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De rechtbank Amsterdam heeft de Hoge Raad gevraagd of banken hun uitstaande vorderingen zomaar mogen overdragen aan niet-banken. Na de kredietcrisis verkochten Nederlandse banken hun hypothecaire probleemportefeuilles aan agressieve private-equitypartijen uit het buitenland. Ongehinderd door de bijzondere zorgplicht rekenden die vervolgens af met de kredietnemers.