Auteur

Thomas Bollen

Financieel econoom. Gefascineerd door de economische denkbeelden, modellen en propaganda die dicteren hoe we samenleven. Schrijft voor FTM over financiële wanpraktijken, economische dogma's — en hun alternatieven.

——
Mail: thomas.bollen@ftm.nl
Download PGP-sleutel | Fingerprint: C73D 00A9 2CE2 BBB6

Volg deze auteur en blijf op de hoogte via e-mail

Artikelen
166
2021

Lowlands-baas Eric van Eerdenburg: ‘Je kunt het culturele leven niet blijven stilleggen’

Interview
27
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Door de wispelturigheid van het kabinet verkeert de organisatie van Lowlands opnieuw in grote onzekerheid. De opbouw gaat verder maar pas 13 augustus, een krappe week voor aanvang, beslist de regering of het festival doorgaat. Directeur Eric van Eerdenburg over het op touw zetten van Lowlands in ongewisse omstandigheden en over de toekomst van festivals: ‘Deze uitzonderlijke situatie moet eindig zijn.’

Met een beleid zonder grenzen krijg je een pandemie zonder einde

Analyse
136
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Hugo de Jonge en Mark Rutte noemen de opkomst van de deltavariant als oorzaak van de explosie van coronabesmettingen onder jongeren, terwijl alles wijst op het falen van ‘Testen voor Toegang’. Het kabinet lijkt echter niet van zijn meest recente misser te leren en handhaaft het ondoorzichtige jojobeleid – met alle economische en sociale schade van dien.

Ongebruikte capaciteit ‘testen voor toegang’ kost belastingbetaler bijna half miljoen per dag

115
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Nog geen 3 procent van de testcapaciteit voor ‘testen voor toegang’ wordt benut. De lege testcentra kosten de Nederlandse belastingbetaler een half miljoen euro per dag aan operationele kosten. Niettemin heeft VWS honderden miljoenen extra gereserveerd voor verdere uitbreiding. ‘Deze uitgaven zijn op geen enkele manier te verantwoorden.’

Hoogleraar handelde ‘verwijtbaar onzorgvuldig’ door Shell en Unilever niet te vermelden als financiers van onderzoek

53
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het Landelijk Orgaan Wetenschappelijke Integriteit (LOWI) oordeelt dat hoogleraar Henk Volberda ‘verwijtbaar onzorgvuldig’ heeft gehandeld bij zijn onderzoek naar het het Nederlandse ‘vestigingsklimaat’. Volberda en zijn collega’s aan de Erasmus Universiteit Rotterdam lieten na om de externe financiers Shell, Unilever, AkzoNobel, DSM en Philips te vermelden. Het onderzoek werd veelvuldig gebruikt als ‘wetenschappelijke bewijs’ in de lobby voor belastingverlagingen voor het bedrijfsleven.

‘Testsamenleving is onzinnig, exorbitant duur en leidt tot uitsluiting van gezonde mensen’

53
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het kabinet heeft al honderden miljoenen uitgegeven om 1 juni van start te gaan met ‘testen voor toegang’. Het RIVM en het OMT ontkennen betrokkenheid bij de opzet. Epidemiologen en artsen trekken het nut ernstig in twijfel nu de besmettingsaantallen snel dalen. ‘Dit is geld over de balk smijten en draagt niet bij aan het voorkomen van IC-opnames.’

Nattevingerwerk RIVM hielp Nederland aan omstreden avondklok

186
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De avondklok was volgens premier Rutte onvermijdelijk om de voorspelde ziektegolf door de Britse variant te voorkomen. De Kamer stemde in, zonder te weten waarop de modelvoorspellingen van het RIVM zijn gebaseerd. Statistici: ‘Deze voorspellingen moet je met een korrel zout nemen. Je weet vrijwel niets.’ Nu de ergste doemscenario’s niet zijn uitgekomen, claimt het kabinet het succes van de avondklok. Dus wordt de spertijd voor de derde keer verlengd, al ontbreekt nog steeds elk bewijs.

Hoger beroep avondklok: ‘Overdag kunnen de grondrechten wel worden uitgeoefend’

130
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het explosieve oordeel van de rechter dat de avondklok moest worden ingetrokken, hield nog geen tien dagen stand. In hoger beroep werd het vonnis op alle punten vernietigd. Het gerechtshof oordeelt dus 180 graden de andere kant op, maar de onderbouwing ontbreekt. ‘Het gerechtshof schiet door in zijn eigen redeneringen.’

De rechter waakt over onze grondrechten omdat de Kamer die taak verzaakt

76
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Het parlement stond onterecht buitenspel bij de invoering van de avondklok, zo oordeelde de rechter op 16 februari. Ook ontbrak de onderbouwing waarom de gezondheidswinst zou opwegen tegen de inperking van onze grondrechten. Maar bij de invoering van de nieuwe spoedwet gaat het meteen weer fout: ‘De regering motiveert nog steeds niet waarom de inbreuk van grondrechten proportioneel zou zijn, en de Kamer laat haar daarmee wegkomen.’

Podcast | Kapitalisme voor watjes

Podcast
3
Thomas Bollen & Ties Joosten

Thomas Bollen & Ties Joosten

De luchtvaart, de financiële sector, de energiemarkt: sinds de jaren tachtig zijn ze allemaal 'geliberaliseerd'. Maar hoewel 'liberalisering' telkens net iets anders lijkt te betekenen, is het resultaat altijd hetzelfde: private partijen gaan meer risico nemen en moeten uiteindelijk door de belastingbetaler worden gered. In deze aflevering van TNT op Scherp onderzoeken Thomas en Ties welke gevolgen dat heeft gehad.

Virologen: nog geen sluitend bewijs voor grotere besmettelijkheid Britse covidvariant

131
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De uitbreiding van de lockdown met een avondklok werd ingegeven door de angst voor de grotere besmettelijkheid van de Britse coronavariant. Die vrees lijkt ook de reden dat middelbare scholen en hoger onderwijs voorlopig gesloten blijven. Diverse wetenschappers betwijfelen of de angst terecht is. Ze stellen dat de onderzoeksdata niet eenduidig is en opperen dat de drukte in de Britse ziekenhuizen ook andere oorzaken kan hebben. Update: waarom we de kop van dit artikel hebben gewijzigd én een reactie op het laatste nieuws van het RIVM over de verspreiding van de Britse variant.

Hoe de publieke opinie de wetenschap overstemt

Analyse
130
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Opiniepeilingen zijn een vast onderdeel van het medialandschap geworden. Een politicus die zijn kansen bij de volgende verkiezingen wil vergroten, kan daar maar beter op inspelen. Aan de hand van een casus over de invoering van een ‘vaccinatiebewijs’ analyseert Thomas Bollen welke invloed de mening van de massa kan hebben op berichtgeving en besluitvorming.

2020

Nederlandse coronastrategie doorgelicht: van tweesporenbeleid naar het spoor bijster

185
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Nederland zit nog minimaal drie weken op slot, maar een plan voor daarna ontbreekt. De expertteams van Herstel NL en het Red Team roepen het kabinet op tot transparantie en het formuleren van een consequente strategie. Over hoe die eruit moet zien, verschillen de twee teams van mening. Maar over één ding zijn ze het eens: verder aanmodderen doet ons land onnodig veel schade.

Podcast | Hoe Bali corona overleeft zonder toeristen

Podcast
22
Thomas Bollen & Ties Joosten

Thomas Bollen & Ties Joosten

Sinds april zijn er geen toeristen meer op het Indonesische vakantie-eiland Bali. Wat betekent dat voor het leven wanneer 70 procent van de bevolking voor zijn inkomen afhankelijk is van toerisme? Thomas ging erheen en praat met Ties over de kwetsbaarheden van een zwaar gespecialiseerde economie.

De duistere kanten van Frau Antje

134
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Nederland is apetrots op het succesverhaal van ‘ons exportlandje’. Jaarlijks verkopen we voor 80 miljard euro meer spullen aan het buitenland dan we importeren. Dat dit structurele handelsoverschot de Europese schuldenproblematiek verergert en groeiende ongelijkheid veroorzaakt, is veel minder bekend.

Podcast | Werkgelegenheid als chantagemiddel

Podcast
7
Thomas Bollen & Ties Joosten

Thomas Bollen & Ties Joosten

Politici zijn als de dood voor werkloosheid. En dus doen sommige bedrijven en sectoren zoals de Rotterdamse haven, de agrarische sector en de luchtvaart alsof ze goed zijn voor honderdduizenden banen. Wat klopt er van die cijfers? En kunnen we ook op een andere manier naar werk kijken?

Podcast | De onzichtbare geldstromen achter exportland Nederland

Podcast
13
Ties Joosten & Thomas Bollen

Ties Joosten & Thomas Bollen

Follow the Money heeft een nieuwe podcast: TNT Op Scherp. Hierin richten Thomas Bollen en Ties Joosten hun vizier op de economie en onderzoeken hoe die sneller kan verduurzamen.

Hardwerkende Nederlanders dokken voor luie Italianen (en zes andere misvattingen over het Europese coronafonds)

Analyse
55
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Politici zaaien verdeeldheid met het beeld van de ‘hardwerkende Nederlander’ die moet dokken voor de ‘luie Italiaan’. De cijfers tonen wat anders. Gewone Nederlanders betalen voor Italiaanse begrotingstekorten, maar de Nederlandse fiscus helpt ondertussen rijke Italianen en grote bedrijven belasting te ontwijken.

Podcast | Geen subsidies voor bedrijven, maar een betaalde baan voor iedereen

Podcast
14
Frederique de Jong & Thomas Bollen

Frederique de Jong & Thomas Bollen

De overheid geeft bedrijven miljarden om werkgelegenheid te behouden. Wetenschapper Pavlina Tcherneva zet vraagtekens bij de effectiviteit van die aanpak: ‘Voor een onderneming die winst nastreeft is arbeid een kostenpost. Die wil je minimaliseren, niet maximaliseren.’ Haar alternatief: een baangarantie voor iedereen die wil werken.

Geen subsidies voor bedrijven, maar een betaalde baan voor iedereen

Interview
87
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De overheid geeft bedrijven miljarden om werkgelegenheid te behouden. Wetenschapper Pavlina Tcherneva zet vraagtekens bij de effectiviteit van die aanpak: ‘Voor een onderneming die winst nastreeft is arbeid een kostenpost. Die wil je minimaliseren, niet maximaliseren.’ Haar alternatief: een baangarantie voor iedereen die wil werken.

Europese Unie staat garant voor 87,3 miljard coronakrediet aan Oost- en Zuid-Europa (en België)

22
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De Europese Commissie leent namens de Europese Unie 87,3 miljard euro, om dat geld vervolgens weer uit te lenen aan Zuid- en Oost Europese landen. Die constructie moet hun financieringskosten drukken in de strijd tegen corona. De schuldfinanciering van de Commissie groeit daarmee van 52 naar 139 miljard euro.

Banken lenen zich rijk bij de ECB

Analyse
83
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De banken presenteren zich als ‘redders van de economie’. Maar van de 22 miljard coronakrediet waar de Nederlandse Vereniging van Banken mee pronkt, heeft maximaal 5 miljard euro ook echt wat met corona te maken. De banken zelf krijgen intussen tot 8 miljard Europese subsidie in de schoot geworpen.

De venijnige kleine lettertjes van het Europese coronafonds

Analyse
12
Peter Teffer & Thomas Bollen

Peter Teffer & Thomas Bollen

De verdeling tussen subsidies en leningen in het nieuwe Europese coronaherstelfonds was een heet hangijzer op de top in Brussel. Nu het stof is neergedaald, blijkt dat het lastminute-geschuif met potjes geld prettig uitpakt voor de regeringspartijen in Hongarije en Polen. Wat heeft premier Rutte eigenlijk bereikt?

Mark Rutte speelt hoofdrol in Europese poppenkast van 1850 miljard

Analyse
64
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De Europese regeringsleiders vergaderden dagenlang over een coronaherstelfonds. Anders dan de naam doet vermoeden, draait het pakket niet zozeer om coronasteun als wel om verhoging van de reguliere EU-begroting.

Waarom begrotingstekorten geen probleem zijn, maar een oplossing

Analyse
178
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Corona brengt overal ter wereld de overheidsfinanciën uit balans. Maar hoe erg is dat? Hoogleraar Stephanie Kelton schrijft in haar nieuwe boek ‘The Deficit Myth’ dat onze angst voor een hoge staatsschuld overtrokken is. Ze ziet begrotingstekorten juist als de sleutel om dreigende sociale en ecologische crises af te wenden.

Minister Hoekstra wil publieke betaalbank tegenhouden (maar weet zelf niet waarom)

Analyse
224
Thomas Bollen

Thomas Bollen

In dezelfde week dat Europese banken 1308 miljard euro noodkrediet ophalen, bagatelliseert Wopke Hoekstra de problemen in de bancaire sector. De minister van Financiën negeert drie jaar onderzoek van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid en ontraadt de oprichting van een publieke betaalbank.

Hoe bankiers met Orwelliaanse taal hun macht over ons geld verhullen

Analyse
144
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Met vaagtaal en eufemismen verbloemen bankiers dat er opnieuw honderden miljarden publiek geld in het zwarte gat van de financiële sector verdwijnen. Thomas Bollen analyseert de invloed van het financiële systeem op onze democratie.

What really happens when a global crisis hits us

Opinie
14
Thomas Bollen

Thomas Bollen

‘Most people are decent,’ is the central thesis of Rutger Bregman's new book ‘Humankind: A Hopeful History’. The prominent Dutch historian believes that if we embrace this positive image of humanity, the corona crisis will herald the end of the neoliberal era. Financial economist Thomas Bollen wonders whether this is really true: we talk about solidarity, but in the meantime social inequality is growing.

Wat er écht gebeurt als een wereldwijde crisis ons raakt

Opinie
183
Thomas Bollen

Thomas Bollen

‘De meeste mensen deugen’ schreef Nederlands meest succesvolle publicist Rutger Bregman. En als we dat mensbeeld omarmen zal de coronacrisis het einde van het ‘neoliberale tijdperk’ inluiden. Thomas Bollen vraagt zich af of dat echt zo is. We praten over ‘saamhorigheid’, maar ondertussen groeit de maatschappelijke ongelijkheid.

Minister negeert Kamerverzoek om ECB ter verantwoording te roepen

Analyse
53
Thomas Bollen

Thomas Bollen

Minister Wopke Hoekstra reageerde op aandringen van de vaste Kamercommissie Financiën op een artikel van FTM over de ECB-steun aan multinationals. Hoewel het ministerie bevestigt dat grote bedrijven meer profiteren van het ECB-geld dan het mkb, weigert Hoekstra hierover de discussie aan te gaan in Brussel of Frankfurt.

Machtsspel stort Europa in een existentiële crisis

89
Thomas Bollen

Thomas Bollen

De coronacrisis legt bloot dat Europa geen doeltreffend crisisbeleid kan voeren. Onze economie staat op instorten, maar het beleid dat die ramp kan voorkomen, is illegaal. Is de EU in staat om haar verdragen op tijd te wijzigen of staan we voor een duivelse keuze tussen de rechtsgemeenschap en de muntunie?